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Capítulo I
La variación en estado doméstico
CAUSAS DE VARIABILIDAD. Cuando comparamos a los individuos de la misma
variedad o subvariedad de las plantas actuales que desde hace mucho tiempo van siendo
cultivadas, y de nuestros animales domésticos más antiguos, una de las primeras cosas
que más nos extraña es, sin duda, ver cómo generalmente difieren entre sí en mayor escala
unos individuosde otros que los individuos de cualquier otra especie o variedad estudiada
en el estado natural. Así como cuando reflexionamos sobre la vasta diversidad de
las plantas y animales que respectivamente han sido cultivados y domesticados, variando
durante todas las edades, ya sea por la influencia de los climas, por un tratamiento diferente,
nos vemos obligados a concluir que esta granvariabilidad es debida a que nuestras
producciones domésticas se han formado en condiciones de vida menos uniformes, diferentes
de aquellas a las que había sido primitivamente expuesta la especie madre en la
naturaleza. Ahora bien; aunque no deja de tener alguna probabilidad la opinión expuesta
por Andreu Knight de que esta variabilidad pueda tener cierta conexión con el exceso de
alimento, parece, sinembargo, evidente que los seres orgánicos necesitan estar expuestos
durante algunas generaciones a condiciones nuevas para que en ellos se origine cualquier
gran variación, que continúa luego durante muchas generaciones. No se sabe de ningún
caso en que un organismo variable haya dejado de variar sometido al cultivo, por lo cual
las plantas cultivadas desde hace mucho, como por ejemplo eltrigo, todavía siguen presentando
nuevas variedades, y los animales que desde muy atrás pasaron al estado doméstico
son aún susceptibles de mejoras y modificaciones rápidas.
Después de dedicarle al asunto mucha atención, debemos decir que, al parecer, las condiciones
propias de la vida obran de dos modos: 1°, directamente sobre el conjunto de la
organización o sobre ciertas partes tan sólo; 2°,indirectamente, afectando al sistema reproductivo.
Con respecto a la acción directa, debemos tener presente que en todos los casos,
como últimamente ha afirmado el profesor Weismann, hay aquí dos factores que
considerar, a saber: la naturaleza del organismo y la naturaleza de las condiciones, de los
cuales el primero parece ser mucho más importante que el segundo, puesto que algunasvariaciones próximamente semejantes surgen a veces en condiciones que, en cuanto podemos
apreciarlas, son desemejantes; y por otra parte, surgen variaciones desemejantes
en condiciones que parecen ser casi uniformes. Los efectos en la prole son definidos e
indefinidos. Serán definidos cuando toda o casi toda la descendencia de los individuos
expuestos a ciertas condiciones, durante algunas generaciones,salga a la luz modificada
de la misma manera, y no olvidemos que es en extremo difícil llegar a determinada conclusión
respecto de la extensión de los cambios que de este modo han sido definidamente
introducidos. Puede, sin embargo, caber ligera duda sobre muchos cambios de poca
monta, tales como el tamaño, a causa de la cantidad de alimento, el color motivado por la
naturaleza del mismo, elespesor de la piel y del pelo causado por el clima, etc. Así, por
ejemplo, cada una de las innumerables variaciones que vemos en el plumaje de nuestras
aves debe de haber tenido alguna causa eficiente; y si esta tuviera que obrar uniformemente
por una larga serie de generaciones en muchos individuos, todos se modificarían
probablemente del mismo modo. Hechos tales como las complejas yextraordinarias excrecencias
que invariablemente siguen a la inoculación de una pequeña gota de cochinilla,
nos muestran qué modificaciones singulares podrían resultar en las plantas por sola
constitución química en la naturaleza de la savia.
Vemos variabilidad indefinida en las innumerables, aunque pequeñas peculiaridades
que distingue a los individuos de la misma especie y que no pueden ser...
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