Asfalto.

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Asfalto
El asfalto es un material viscoso, pegajoso y de color negro, usado como aglomerante en mezclas asfálticas para la construcción de carreteras, autovías o autopistas. También es utilizado en impermeabilizantes. Está presente en el petróleo crudo y compuesto casi por completo de bitumen. Su nombre recuerda el Lago Asfaltites (el Mar Muerto), en la cuenca del río Jordán.
Además del sitiomencionado, se encuentra en estado natural formando una mezcla compleja de hidrocarburos sólidos en lagunas de algunas cuencas petroleras, como sucede en el lago de Guanoco, el lago de asfalto más extenso del mundo (Estado Sucre, Venezuela), con 4 km² de extensión y 75 millones de barriles de asfalto natural. Le sigue en extensión e importancia el lago de asfalto de La Brea, en la isla de Trinidad.A pesar de la fácil explotación y excelente calidad del asfalto natural, no suele explotarse desde hace mucho tiempo ya que, al obtenerse en las refinerías petroleras como subproducto sólido en el craqueo o fragmentación que se produce en las torres de destilación, resulta mucho más económica su obtención de este modo. Sucede algo parecido con la obtención del gas, que también resulta unsubproducto casi indeseable en el proceso de obtención de gasolina y otros derivados del petróleo.

Propiedades del asfalto
• Viscosidades de aplicación
En muchas aplicaciones, el asfalto es calentado hasta hacerse lo suficientemente fluido para cada aplicación en particular. La siguiente tabla nos indica la viscosidad que debe tener el asfalto para una aplicación determinada. Se asume que laaplicación se llevará a cabo a la máxima viscosidad posible, es decir la mínima temperatura posible. En algunos casos, menores viscosidades pueden utilizarse, dependiendo de los materiales que se utilicen, debido a que pueden ser dañados por la temperatura excesiva.
• Resistividad / Conductividad Eléctrica
El asfalto tiene una alta resistencia (o una baja conductividad) y es en consecuencia un buenmaterial aislante. La resistencia de todos grados comerciales decrece con el incremento de la temperatura.
• Resistencia Dieléctrica
Esta medida en Kv/mm, y depende de las condiciones del ensayo y el Angulo de los electrodos. Asfaltos duros tienen un resistencia dieléctrica más alta que la de asfaltos menos viscosos; la resistencia dieléctrica decrece con el aumento de la temperatura
•Propiedades Térmicas
Conductividad térmica es alrededor de 0.16 W/metro.ºC (0.14 kcal/metro.hora.ºC)
El coeficiente de expansion cúbica del asfalto es alrededor de 0.0006 /ºC
El calor especifico de los asfaltos es:
El asfalto es moderadamente un buen material aislante térmico.
Clasificación del asfalto
Asfaltos Nativos, sólidos o semisólidos
1) Puros o casi puros.
Asfalto del lago Bermúdez.2) Asociados con materia mineral
Asfaltos del lago Trinidad.
Asfaltos del lraq, Boeton y Selenitza.
Asfaltos de roca europeos y americanos.
3) Asfaltitos duros
Gilsonita
Grahamita
Pez lustrosa, Manjak
El asfalto del lago Bermúdez se presenta en el lago del mismo nombre, en Venezuela. Este se ha empleado en la fabricación de asfalto emulsificado para carreteras y calles, entejados y como impermeabilizante. Aún en nuestros días se usa como aglutinante para pisos de carreteras y como material para pavimentos. El asfalto del lago Bermúdez se refina al vapor igual que el del lago Trinidad, proceso que se analizará más adelante.
El asfalto del lago Trinidad se presenta en el lago de asfalto del lago de la isla Trinidad y es considerado como el depósito más importante deasfalto natural en todo el mundo. Este asfalto es bastante duro y hay que extraerlo usando maquinaria especial para dicho fin, tanto así que resulta apto para soportar el ferrocarril que sirve como medio de transporte en la zona. El asfalto del lago Trinidad contiene bastante materia mineral, algunas fácilmente visibles al microscopio, que se depositan cuando se altera la viscosidad con calor...
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