Asfixias por sumersion

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ASFIXIA POR SUMERSIÓN

Es la asfixia que se produce cuando el aire de los pulmones es reemplazado por un líquido que penetra a través de la boca y la nariz.

Variedades

La sumersión puede ser completa e incompleta.
Es completa cuando todo el cadáver está sumergido en el medio líquido .En cambio, es incompleta cuando sólo la boca y la nariz se encuentran bajo el nivel líquido.

EtiologíaLa más frecuente es la accidental, por impericia para la natación o por imprudencia (sumersión postprandial, baño en aguas de gran oleaje).
Menos comunes son la sumersión suicida y la homicida.
Es interesante acotar que durante la Revolución Francesa existió la forma judicial.

Fases clínicas

Antes de que sobrevenga la muerte, la víctima experimenta esta serie de eventos:

a) Fase desorpresa, con profundas inspiraciones bajo el nivel líquido.

b) Fase de resistencia, que se caracteriza por breve apnea producida por irritación vagal.

c) Fase disneica, con enérgicas respiraciones durante las cuales se aspira e ingiere líquido, lo cual acentúa la sensación de falta de aire.

d) Fase agónica, constituida por convulsiones, pérdida de la conciencia y relajacióndeesfínteres.

Características especiales de las asfixias mecánicas.




Periodo mortal

En promedio, la muerte sobreviene a los cinco minutos de la interferencia respiratoria.
Es más rápida en la llamada "agua dulce", en la que el desenlace fatal ocurre entre cuatro y cinco minutos. En agua salada puede suceder entre ocho y doce minutos (Parikn).

Pronóstico

Está determinado par la cantidadde líquido inhalado. Las posibilidades de éxito de las medidas de resucitación son pocas cuando la asfixia ha durado seis minutos, y la muerte prácticamente es inevitable cuando ese periodo ha sobrepasado los diez minutos (Polson).
Sin embargo, Kvittingen y Naess (1963) informaron de un caso en que la resucitación se logró después de veinte minutos de sumersión.
Si bien el elemento asfícticoes el factor dominante, también es importante la presión arterial sistólica. De acuerdo con las experiencias de Swann, el nivel crítico está a 115 mm. Por encima de él la recuperación es posible, pero cuando desciende a 50 mm., el paciente muere (Rushton, 1961).
Finalmente, otro factor que debe tenerse en cuenta es el orden en que se presenten las insuficiencias respiratoria y cardiaca. Cuando elparo respiratorio precede a la falla del corazón, como ocurre en la tercera parte de los ahogados, la respiración artificial inmediata pueda tener éxito.

Síndrome postsumersión

Fuller (1963) estudió las complicaciones que generalmente aparecen en un sobreviviente de la asfixia por sumersión y que en algunos casos culminan con su muerte. Éste cuadro suele tener las siguientescaracterísticas:

a) Hipertermia, coma y otros síntomas neurológicos.
b) Respiración superficial, dolor torácico, esputo sanguinolento y
espumoso; y en las radiografías, sombras en ambos campos pulmonares.
c) La hematuria por excesiva hemólisis puede causar una insuficiencia renal pasajera.
d) Los vómitos son frecuentes.
e) En algunos casos, hay arritmias cardiacas.

En los casos mortales, en elestudio microscópico de los pulmones puede encontrarse:

a) Reacción descamativa, hemorragia e infiltración de leucocitos polimorfonucleares.
b) Neumonitis por aspiración, con formación de membrana hialina en los duetos alveolares y reacción de cuerpo extraño a las partículas inhaladas.
c) Bronconeumonía o formación de abscesos en los pulmones.

Fisiopatología de la sumersión

El mecanismo de laasfixia por sumersión es algo más complejo que la simple obstrucción mecánica de las vías respiratorias ocasionada por el líquido inhalado (Polson).

En la sumersión en agua dulce, debido a su bajo contenido de sal (alrededor del 0.5 %) hay desplazamiento de líquido a la sangre, a través de la pared de los alvéolos pulmonares.
Estoorigina aumento del volumen circulante (hipervolemia),...
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