Asma

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Análise Psicológica (2002), 1 (XX): 131-147

Intervención psicológica en un caso de asma alérgica
MACARENA DE LOS SANTOS-ROIG (*) HUGO CARRETERO-DIOS (**) GUALBERTO BUELA-CASAL (***)

1. INTRODUCCIÓN

El asma es un problema de salud crónico que afecta entre el 1 y el 30% de los niños (NHBI, 1993). La enfermedad, de acuerdo con la American Thoracic Society (1987), se caracteriza por unincremento de la hiperreactividad de las vías aéreas a varios estímulos, entre ellos alergenos, irritantes no específicos (como contaminantes ambientales), ejercicio y aire frío. La manifestación fisiológica de esa hiperreactividad es la obstrucción variable de las vías aéreas, con síntomas de disnea, y tos.

(*) Facultad de Psicología. Departamento de Psicología Social y Metodología de lasCiencias del Comportamiento. Área de Metodología de las Ciencias del Comportamiento. Universidad de Granada. Campus La Cartuja. 18071 Granada, España. E-mail: disantos@ugr.es (**) Facultad de Psicología. Departamento de Psicología Social y Metodología de las Ciencias del Comportamiento. Área de Metodología de las Ciencias del Comportamiento. Universidad de Granada. Campus La Cartuja. 18071 Granada,España. E-mail: hugocd@ugr.es (***) Facultad de Psicología. Departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológico. Universidad de Granada. Campus La Cartuja. 18071 Granada, España. E-mail: gbuela@ugr.es

Debido a que la inflamación de las vías respiratorias y sus consecuencias parecen importantes elementos en la patogénesis y persistencia del asma, el foco central en el tratamiento hasido principalmente la terapia enfocada hacia la reducción del estado inflamatorio mediante medidas de control ambiental (Ernst, Fitzgerald & Spier, 1996). Otro aspecto muy importante en el tratamiento de esta enfermedad crónica, ha sido el promover la participación activa del paciente en su enfermedad (Creer, 1982). De hecho, es éste el responsable de llevar a cabo el mencionado controlambiental, evitando o eliminando el contacto con los posibles estímulos que desencadenen el ataque de asma (tales como alergenos o irritantes), así como de detectar el estado de su función pulmonar y de tomar las decisiones adecuadas sobre cuándo comenzar o incrementar la medicación (Avery, March & Brook, 1980). Sin embargo, esta participación activa no se limitaría únicamente a estos aspectos antescomentados, sino que se extenderían a la toma de conciencia de todos aquellos estímulos, o factores de riesgo, que pueden desencadenar un ataque o exacerbar uno ya iniciado. Son éstos, principalmente, los componentes que forman parte de un programa psicoeducativo para pacientes con asma. El control de las emociones también es un aspecto que se ha visto como necesario en el trata131

miento depacientes asmáticos. En otros trabajos se ha investigado la influencia de los factores psicológicos sobre los ataques de asma y las visitas de urgencia a los hospitales. En este caso, la frecuencia de las visitas a urgencias ha sido relacionada, no sólo con un conocimiento preventivo insuficiente por parte del paciente, con la poca adherencia al tratamiento o con factores socioeconómicos (Reed,Diggle, Cushley, Sleet & Tattersfield, 1985; Neville, Gribbein & Harrison, 1991; Padget & Brodsky, 1992), sino también con aspectos psicológicos (Janson-Bjerklie, Ferketich & Benner, 1993). Por ejemplo, estos últimos autores, afirman que el grado de estrés o ansiedad durante un episodio de asma, el peligro percibido y la ausencia de apoyo social, son predictores significativos de las visitas a lasconsultas de urgencia. Por su parte, Nouwen, Freeston, Labbe y Boulet (1999), realizaron un estudio con dos grupos de 30 sujetos asmáticos. Cada uno de estos grupos se formó con individuos que acudían a las consultas de urgencia frecuente o infrecuentemente. Tras evaluarlos mediante diferentes pruebas (Asthma Symptom Checklist, STAI, BDI, Multidimensional Health Locus of Control Scale, Revised...
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