Aspecto histórico y evolutivo de las ideas

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Aspecto histórico y evolutivo de las ideas acerca de las aguas subterráneas desde los tiempos más remotos hasta el nacimiento de la Ciencia Hidrogeológica (*)

F. J. Martínez Gil (1972)

(*) El autor es en la actualidad Catedrático en la Universidad de Zaragoza. Esta breve reseña inédita es un apartado de la Memoria con la que obtuvo la plaza de Profesor Agregado en la Universidad deSalamanca

I. Historia de las ideas acerca del origen de las aguas subterráneas hasta la aparición de la obra de Bernard Palissy
I. 1. Introducción
No hay que confundir la historia de la hidrogeología en tanto que ciencia con la historia de los aprovechamientos de las aguas subterráneas, aunque es innegable que este segundo aspecto fue necesario para asistir al nacimiento de las primeras ideasracionales acerca del origen del agua subterránea y, de ésta, al nacimiento de la ciencia hidrogeológica. Al igual que en todas las demás ciencias, también en hidrogeología es difícil establecer un criterio rígido para precisar los límites entre el conocimiento intuitivo y el reflexivo, es decir, para fijar el momento a partir del cual nació la ciencia. Sabemos que en las regiones secas de China, ya dosmil años antes de la Era Cristiana, los alumbramientos de importantes caudales de aguas subterráneas permitieron en extensas regiones el desarrollo de una floreciente agricultura y la concentración de la población en grandes núcleos urbanos en zonas relativamente alejadas de los cursos de agua, Sabemos también que los chinos utilizaron como sistema de captación tanto los llamados pozos abiertos,con o sin galerías, como los pozos perforados de pequeño diámetro, que hoy conocemos como sondeos. Con los primeros alcanzaban con relativa facilidad los 50 m. de profundidad, mientras que con los segundos –según referencias existentes– alcanzaban los 1200 m. (BOWMAN (6)), e incluso los 1500 m. (TOLMAN (21)). Estos pozos profundos de pequeño diámetro no siempre fueron realizados para alumbraraguas subterráneas, puesto que con ellos frecuentemente se buscaban salmueras y gases. El libro de TOLMAN (21), titulado "Ground Water", publicado en 1937, es particularmente rico en descripciones curiosas y completas referentes a este tipo de hazañas hidrogeológicas de los pueblos orientales antiguos, que tanto dicen acerca de la gran necesidad que de las aguas subterráneas tuvieron algunas de estascivilizaciones. Ha sido necesario esperar hasta mediados del siglo XIX para volver a igualar las marcas de profundidad establecidas por las perforaciones de estos pueblos de la antigua China. Sin embargo, a pesar de estas sorprendentes hazañas del pueblo antiguo chino, corresponden a persas y egipcios los trabajos de prospección de aguas subterráneas más colosales jamás realizados por el hombre,mediante la construcción de los verdaderamente sorprendentes "kanats". Los "kanats" eran sistemas de largas galerías de infiltración que drenaban las rocas sedimentarias blandas, fáciles de excavar, y los extensos conos aluviales de los grandes sistemas fluviales, a lo largo de decenas de kilómetros, captando el agua subterránea tanto para fines agrícolas como para abastecimientos urbanos. Los"kanats" más antiguos son probablemente los del Irán, que fueron construidos hace más de 2500 años, TOLMAN cita en su libro un sistema de "kanats", construido en Egipto hacia el año 500 (a. de C.), que permitía regar una extensión de tierra fértil de unas 470.000 Has., cifra que nos hace suponer que debía suministrar un volumen anual de unos 2.500 a 3.000 Hm3, es decir, un caudal permanenteequivalente a unos 90 m3 /s. (aproximadamente la mitad del caudal medio del río Guadalquivir en Sevilla). En todo el Mediterráneo español –particularmente en Cataluña y Levante– existen importantes sistemas de galerías de drenaje (llamadas "minas") que fueron abiertas para el
F. J. Martínez Gil http://web.usal.es/~javisan/hidro

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alumbramiento de aguas a lo largo, a veces, de varios centenares...
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