Aspectos demograficos de colombia

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REPORTES DEL EMISOR

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I N V E S T I G A C I Ó N

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I N F O R M A C I Ó N

E C O N Ó M I C A

Bogotá, D. C., enero de 2009 - Núm. 116

Transición demográfica en Colombia
DANIEL MEJÍA MARÍA TERESA RAMÍREZ JORGE TAMAYO*

EDITORA:

María Teresa Ramírez G.
ISSN 0124-0625

Durante el siglo XIX Colombia presentó unos patrones económicos y demográficos que se asemejaban a unaeconomía preindustrial. Durante la primera mitad del siglo XX los estándares de vida de la población colombiana empiezan a mejorar por mayores ingresos y mejor nutrición y salubridad, aunque con una expansión de la educación muy lenta. A partir de los años cincuenta del siglo XX se presenta un rápido y sostenido crecimiento económico y una transformación significativa en la estructura económica ydemográfica del país.

REPORTES DEL EMISOR es una publicación del Departamento de Comunicación Institucional del Banco de la República. Las opiniones expresadas en los artículos son las de sus autores y no necesariamente reflejan el parecer y la política del Banco o de su Junta Directiva.

REPORTES DEL EMISOR puede consultarse en la página electrónica del Banco de la República:http://www.banrep.gov.co/ publicaciones/pub_emisor.htm

I. Introducción
Uno de los cambios estructurales más importantes ocurridos en los países latinoamericanos durante el siglo XX fue la transición demográfica, al pasar de altas a bajas tasas de mortalidad y fecundidad. En el caso colombiano la tasa de mortalidad se redujo de 23,4 muertes por mil habitantes en 1905 a cerca de 13,2 en 1951 y a 5,5 en el año2000. De forma similar, la tasa de fecundidad pasó de 6,4 niños por mujer en 1905 a cerca de 5 niños en 1970 y a 2,5 niños a finales del

siglo XX1. Sin embargo, en la mayoría de los países desarrollados estas transformaciones ocurrieron
* Los autores son, en su orden: profesor asistente, Departamento de Economía de la Universidad de los Andes; investigadora principal, de la Unidad deInvestigaciones del Banco de la República, y asistente de investigación. El presente es un resumen del original: «The Demographic Transition in Colombia: Theory and Evidence», el cual apareció en la serie Borradores de Economía, núm. 538, versión que puede consultarse en o en
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Diseño: Asesores Culturales Ltda.

Flórez, C. (2000), Las transformaciones sociodemográficas en Colombia durante el siglo XX,Banco de la República y Tercer Mundo Editores: presenta series completas a lo largo del siglo XX sobre las principales variables demográficas del país, además de un análisis detallado de las principales transformaciones socioeconómicas ocurridas en Colombia durante el siglo XX.

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a comienzos del siglo XIX; por tanto, es muy interesante entender cuáles son las fuerzaseconómicas y demográficas detrás de dichas transformaciones estructurales, en especial para el caso colombiano. En la literatura reciente sobre transición demográfica la evolución de las variables demográficas y económicas y su interrelación a lo largo de la historia puede ser descrita, en términos generales, por un proceso que contempla tres períodos. El primero es un régimen conocido comomalthusiano, el cual es seguido por una etapa postmalthusiana y finalmente otra de transición demográfica hacia un crecimiento sostenido2. En el primer período el progreso tecnológico y el crecimiento de la población son insignificantes en comparación con los estándares modernos, debido a que las mejoras en tecnología no incrementan el ingreso per cápita en el largo plazo, pero sí afectan el tamaño dela población; es un período de subsistencia, que ha caracterizado la mayor parte de la historia de la humanidad. Durante la etapa postmalthusiana el proceso de industrialización comienza y el progreso tecnológico aumenta, lo que se traduce en un incremento del ingreso. Sin embargo, durante este período el efecto positivo del ingreso sobre la población aún persiste, generando un aumento en la...
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