Aspectos generales de la reforma contable

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I.1. Introducción
I.1.1. La nueva estrategia contable en la Unión Europea
A mediados de los 90 se extiende en la Unión Europea la idea de que la
consecución plena del mercado interior único no será posible sin una correcta
comparabilidad de la información financiera de las sociedades. Para conseguir una
libre circulación de capitales se hace necesario que un inversor en un estado miembropueda comprender, sin excesivas dificultades, la información contable producida por
una empresa radicada en otro Estado, y esto sólo es posible si existe un elevado
grado de homogeneidad entre los estándares contables empleados en los diferentes
Estados y, además, hay un mecanismo comparable de validación de la información
financiera (auditoría), que permita al usuario confiar en los datos, conindependencia
de en qué Estado hayan sido elaborados.
Es evidente que el Marco Contable de la Unión, compuesto por las Directivas
en la materia1, pese a haber logrado un importante avance, ha sido insuficiente a estos
efectos. Subsisten diferencias importantes en tanto en materia de contabilidad como
en lo que se refiere a la práctica auditora.
En 1995, la Comisión Europea hizo pública laComunicación titulada
“Armonización Contable. Una Nueva Estrategia de Cara a la Armonización
Internacional”, en la que anunciaba la intención de profundizar en la búsqueda de un
verdadero conjunto homogéneo de estándares contables que fueran de aplicación, al
menos, a las sociedades cotizadas. A partir de ahí comenzó a manejarse el término
“nueva estrategia contable” para referirse al procesoque se iniciaba.
La nueva estrategia pasaba, por tanto, por la adopción de un nuevo marco
contable que contase con un amplio nivel de aceptación e implantación internacional.
Entre las opciones barajadas se encontraban las NIC/IAS (Normas Internacionales de
Contabilidad/International Accounting Standards ) y los US GAAP2 (United States
General Acepted Accounting Principles)
Tras un análisisde las alternativas anteriores y de los posibles cursos de
acción, la Comisión se decidió a adoptar las NIC como la base del nuevo marco
contable para las sociedades cotizadas, entendiendo que este conjunto de estándares
satisfacía los requisitos de calidad exigibles, tal como anunció en una nueva
comunicación, de 13 de junio de 20003. Ahora bien, en la reforma era preciso respetar
dosfundamentos:
ü La coherencia del derecho contable comunitario exigía que las normas
contables aplicables a las sociedades cotizadas, siendo diferentes, respetaran
1 Directivas 78/660/CEE (la 4ª Directiva en materia de sociedades, sobre cuentas anuales de
determinados tipos de compañías), la 83/349/CEE (la 7ª Directiva, sobre cuentas consolidadas) y las
Directivas sectoriales, 86/635/CEE (bancaria) y91/674/CEE (empresas de seguros). El marco se
completa con la 8ª Directiva, sobre la auditoría obligatoria de cuentas anuales, 84/253/CEE.
2 Los U.S. GAAP son un conjunto amplio de normas, cuyo cuerpo básico son los pronunciamientos del
FASB (Financial Accounting Standards Board). Aunque son normativa nacional de los Estados Unidos,
son aceptados en un número significativo de países como lamejor guía doctrinal.
3 La Estrategia de la Unión Europea en Materia de Información Financiera. El Camino a Seguir
[COM(2000), 359]
ASPECTOS GENERALES DE LA REFORMA CONTABLE
los principios generales contenidos en las Directivas, que son de aplicación a
todas las sociedades mercantiles que limitan de algún modo la
responsabilidad de los socios, por lo que era necesario realizar un análisisprevio de consistencia.
ü El IASB, emisor de las NIC, es un organismo privado, mientras que el modelo
comunitario sigue un esquema de regulación pública. Para respetar el
modelo, se consideró suficiente establecer un mecanismo de convalidación,
es decir, antes de pasar a formar parte del ordenamiento, los
pronunciamientos del IASB han de ser expresamente adoptados por la Unión.
Por otra...
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