Aspectos socioeconomicos y biofisicos de la desertificacion

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Aspectos socioeconómicos y biofísicos de la  desertificación   

La degradación de la tierra y la desertificación se encuentran entre los principales  problemas ambientales a los que se enfrentan los países situados en zonas de clima  árido, semiárido y seco‐subhúmedo. Prueba de su importancia es el hecho de que la desertificación, al igual que ocurre con el cambio global y la biodiversidad, es objeto de  una convención internacional auspiciada por la ONU, la Convención para la Lucha  contra la Desertificación (CLD). La CLD fue establecida para facilitar el papel de los  gobiernos nacionales en el establecimiento y aplicación de políticas para combatir la  desertificación y tiene como objetivo movilizar y canalizar los recursos económicos, así como transferir tecnología a los países en vías de desarrollo. Es un tema que ha  producido bastante controversia, debido a la falta de rigor científico de muchas de las  bases de datos elaboradas durante los años 70, la falta de coherencia entre la  información proporcionada por distintas agencias gubernamentales, la ausencia de  consenso en cuanto a su definición y el propio tono alarmista del término. Incluye aspectos ecológicos, climáticos y humanos que han sido tradicionalmente evaluados  separadamente unos de otros.    La desertificación es un término tradicionalmente asociado a las zonas áridas,  semiáridas y secas‐subhúmedas, genéricamente denominadas “Drylands”. Estas zonas  se caracterizan por condiciones climáticas extremas, con precipitación escasa y muy variable, temperaturas elevadas (o muy bajas en el caso de los “desiertos fríos”) y  elevada evapotranspiración potencial. En su conjunto, las zonas áridas cubren casi 5.2  billones de hectáreas o el 40% de la superficie terrestre.    Que es la desertificación    Actualmente existe una gran variedad de definiciones para el fenómeno de la  desertificación, debido a que tiene muchas facetas no siempre identificables. La mayor confusión que se realiza es igualar el concepto de degradación de la tierra con la  degradación de los suelos; la desertificación es un fenómeno mucho más amplio, que  afecta a todo el ecosistema.  La CLD, define la degradación de la tierra como “la reducción o pérdida de la  productividad económica y complejidad de los ecosistemas terrestres, incluyendo  a los suelos, vegetación y a otros componentes bióticos de los ecosistemas, así como a los procesos ecológicos, biogeoquímicos e hidrológicos que tienen lugar en los  mismos”. Según esta definición, la degradación de la tierra incluiría, entre otros, a  fenómenos como la erosión eólica e hídrica, los cambios en el régimen de incendios,  las alteraciones en los ciclos biogeoquímicos y las invasiones biológicas. Por otro lado, la CLD, define la desertificación como la “degradación de la tierra en zonas áridas,  semiáridas y subhúmedas resultante de varios factores, incluyendo las variaciones  climáticas y las actividades humanas”. Esta definición deja claro que la desertificación  es un fenómeno que tiene componentes biofísicos(Ecología‐clima‐factor humano) y  socioeconómicos que afectan el bienestar de las personas, y enfatiza el hecho de que la degradación de la tierra no es equivalente a la degradación del suelo.          

  Otras definiciones de desertificación que difieren en cuanto al énfasis otorgado en  cada dimensión biofísica, son:     ‐“Una parte del deterioro generalizado de los ecosistemas debida a la combinación de  condiciones climáticas adversas y fluctuantes y a una excesiva explotación de los  recursos.”  ‐ “Proceso irreversible de disminución de la productividad biológica de zonas áridas y semiáridas derivado de presiones causadas por las actividades humanas (aumento de  la población) y por factores abióticos (cambios en el régimen de precipitaciones).”  ‐ “Expansión de las condiciones de desierto y baja productividad biológica debido al  impacto de las actividades humanas bajo variaciones climáticas.”   ...
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