Asteroides

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  • Publicado : 29 de marzo de 2011
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Asteroides

El espacio comprendido entre la orbita de Marte y la de Júpiter-unos 600 millones de kilómetros- esta ocupado por una gran cantidad de pequeños y toscos fragmentos de rocas o metales,los que en conjunto apenas totalizan el 5% del volumen de la luna. El primero de estos asteroides fue descubierto en la primera noche del siglo xIX, por el astrónomo italiano giuseppe piazzi, quien loobservo
Durante 41 un noches seguidas, y después lo perdió de vista en el crepúsculo cuando se desplazaba hacia el área del sol den el cielo. Todos los astrónomos de Europa investigaron en vano paravolver a encontrarlo. Pero el genio matemático de la epoca, kart fiedrich gaus, estimulo por su debilidad para resolver los problemas de aritmética astronómica, abandono todos sus trabajos,convirtiéndose temporalmente en una maquina de calcular, y con los escasos datos de las observaciones de piazzi, reconstruyo la orbita del asteroide perdido. Cuando termino sus cálculos, indico a los astrónomosen que punto del cielo se debían dirigir sus telescopios. Así lo hicieron, y con certeza hallaron al vagabundo perdido. Piazzi denomino al asteroide con el nombre de Ceres, y posterioresobservaciones Lo identificaron como un abrupto fragmento de roca, de unos 100kilometros de diámetro, con una superficie aproximada de 1.500.000kilometros cuadrados, orbitando el espacio.

Ceres no solo fue elprimer asteroide descubierto, sino también el más grande de cuantos se conocen. Otros asteroides se descubrieron posteriormente. Pallas tiene 600kilometros de diámetro, y fue descubierto en 1802;junio. De 250kilómetros, en 1804; Vesta, de 500kilometros, en 1807. Actualmente se considera que existen más de 30.000 asteroides de tamaño mediano, que varían desde la sustancial Ceres, hasta otros máspequeños como ICARO, que apenas tiene un kilómetro y medio de diámetro. El numero de los asteroides aun mas pequeños, de tamaño de canto rodado o guijarros, o simples granos de arena, con suficiente...
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