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Los polímeros han sido indispensables para los humanos durante milenios. La madera fue y es aún uno de los materiales estructural es más importantes. La madera y sus
Productos , así como las fibras animales y vegetales fueron los únicos polímeros orgánicos
Disponibles hasta hace muy poco. Los polímeros orgánicos manufacturados, comenzando
Con el celuloide y siguiendo con la baquelita, seconsideraban como materiales
Sustitutos. Sin embargo, el fenomenal desarrollo de la industria de los polímeros ha cambiado nuestro panorama tecnológico en los últimos 60 años. Los polímeros rara vez se emplean en su forma pura; suelen combinarse con colorantes, rellenos y otros aditivos.
Por tanto, al producto se le clasifica con mayor propiedad como plástico. Desde recipientes a empaques, desdeutensilios caseros a juguetes, desde componentes eléctricos
y electrónicos a telas, y desde engranes a estructuras de aeronaves , los plásticos han
Avanzado hasta conquistar los mercados de los materiales tradicionales.
Gran parte de este éxito se debe atribuir a la investigación básica que ha proporcionado
una mejor comprensión de sus propiedades y los procesos, y a la transferencia de
esteentendimiento a la práctica. Por medio de la manipulación de la estructura molecular y de la secuencia de procesamiento, se puede obtener una variedad sin precedentes
de productos con propiedades excepcionales . Desde el punto de vista de la manufactura,
hay dos clases importantes fundamentalmente diferentes de polímeros: sustancias
termoplásticas y termo fijas

En esta revisión se hace unadescripción de algunos biopolímeros aplicados a la agroindustria de empaques biodegradables, como también algunos conceptos sobre recubrimientos para productos alimenticios y otras estructuras membranosas. Estas películas dan transparencia, flexibilidad y dureza. Las películas elaboradas con biopolímeros y adición de plastificantes comerciales, aumentan sustancialmente la biodegradabilidad y mejoranlas propiedades mecánicas y de barrera. Con los biopolímeros naturales renovables se abre la posibilidad de producir recubrimientos y empaques biodegradables a partir de materias primas autóctonas de Latinoamérica con destino a la protección de alimentos y otros usos agroindustriales.

Palabras clave: Películas, cubrimiento, protección.
La prioridad principal de los empaques es la preservación yprotección de todo tipo de productos, siendo los alimentos y las materias primas el campo de mayor prioridad. Estos productos requieren atención dada la contaminación generada por microorganismos (bacterias, esporas, hongos, etc.) durante la manipulación (Tharanathan, 2003). La protección se hace a través de los empaques, los cuales generalmente se elaboran a partir de polímeros sintéticos. Noobstante, el uso indiscriminado de empaques sintéticos ha generado serios problemas ecológicos contribuyendo a la contaminación ambiental provocada por desechos sólidos de baja degradabilidad, lo que ha impulsado a la búsqueda de biopolímeros naturales. El aprovechar los recursos naturales como fuente de conservación y reciclaje se convierte en una excelente opción e innovación en el desarrollo denuevos productos biodegradables. Su total biodegradación en productos como CO2, agua y posteriormente en abono orgánico es una gran ventaja frente a los sintéticos (Bastioli, 2001). El objetivo de esta revisión es conocer los diferentes biopolímeros obtenidos de diversas fuentes de recursos naturales usados en empaques biodegradables.

MATERIALES NATURALES PARA EMPAQUES BIODEGRADABLES

Elreemplazo total de los plásticos sintéticos por materiales biodegradables para la elaboración de empaques no se ha logrado hasta el presente, no obstante si se han sustituido algunos polímeros sintéticos por otros naturales, en aplicaciones específicas. Tales reemplazos han permitido el desarrollo de productos con características específicas relacionadas con las propiedades de barrera, mecánicas y...
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