Atapuerca

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  • Publicado : 26 de septiembre de 2010
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Atapuerca, es un complejo arqueológico español, situado muy cerca de la ciudad de Burgos, que ha mostrado los más antiguos fósiles humanos de Europa(anteriores a 0,8 millones de años)y una abrumadora colección *paleoantropológica, algo más actual, sin *parangón para el estudio de las poblaciones europeas del paleolítico inferior evolucionado.

Los yacimientos, que se sitúan en diferentes puntosde un *intrincado modelado labrado en las calizas *cretácidas de la sierra de este nombre, acogen una mezcla confusa de sedimentos *pleistocénicos. A uno de ellos la Sima de los Huesos, se accede desde la denominada Cueva Mayor; no así a los restantes (Gran Dolina, Galería, Sima del Elefante, Cueva del Mirador), a los que se llega desde el exterior, ya que la sección de sus depósitos semanifiesta limpiamente en las paredes de una *expeditiva *trinchera para un ferrocarril minero, cortada en la falda oeste de la montaña.

Una *prospección de la Cueva Mayor efectuada en 1911 por Carballo inauguró las investigaciones de Atapuerca,sin reparar en la importancia de la Trinchera hasta los trabajos preliminares de Crusafont y Jordá en la época de 1960.Sin embargo,el proyecto,actualmente enmarcha,no se inició hasta el año 1974 a la raíz de los descubrimientos de los primeros restos humanos *pre-neandertales en la Sima de los Huesos.Desde entonces las excavaciones se han sucedido interrumpidamente tanto allí como en la Trinchera,corriendo a cabo de un acreditado equipo de *paleontólogos, geólogos y prehistoriadores,bajo la dirección de los doctores Aguirre,Arsuaga,Bermúdez de Castro yCarbonell.

Vaciado prácticamente el yacimiento de Galería, donde se detectaron áreas de actividad distribuidas al *achalense, el grueso de la excavación acometida en Trinchera se ha trasladado a Gran Dolina, un inmenso embudo *colmatado por 18metros de sedimentos arcillosos, cuyo relleno se divide en once niveles numerados consecutivamente de vaso a techo. Once niveles que revelan una secuencia*paleontológica continua, correspondiente al último millón de años, en la que, sin embargo las huellas de actividad *antrópica (muy particularmente restos de piedra tallada) se limitan a los denominados(Trinchera Dolina)3,4,5,6,7,10 y 11.

El documento estelar es sin duda Trinchera Dolina 6,el “estrato aurora”, por haber proporcionado una fauna representativa del final del *pleistoceno inferior,con la especie de Mimomys savini como principal protagonista; por asociarse a él un conjunto de herramientas líticas talladas, todavía muy relevante a reducirse la superficie excavada a 6metros cuadrados, que no ha dudado en calificarse en *pre-achelense, y, muy en particular, por el sensacional descubrimiento de 36 restos humanos correspondientes a un mínimo de cuatro individuos, que pasan porser, dada su anterioridad al episodio de inversión magnética de Matuyana-Bruhnes(hace 780000años), los huesos más antiguos descubiertos en el continente europeo.

Tal vez la pieza más destacada en este conjunto sea el frontal de un adolescente cuya capacidad craneana se estima en 1000cm cúbicos,algo superior a la de los *arcántropos *javaneses de Trinil y Sangirán.De otra parte, el tamañorelativamente reducido de las piezas dentales postcaninas ha impulsado a compararlas con las del homo hábilis africano. Pero, al mismo tiempo, ciertos rasgos mandibulares apoyan la relación de las primitivas poblaciones europeas con los propios *moradores *mesopleistocénicos de Atapuerca de avanzado paleolítico inferior(aquellos de los mismos registrados en la Sima de los Huesos), insinuando su condiciónde antepasados de los mismos. Conocidos ciertos documentos *antropológicos de notable antigüedad en el este de Europa y en el Próximo Oriente(la mandíbula de Dmanisi, en Georgia(1,5 m.a.)o la estación palestina de Ubeidiya(1,4 m.a.)-faltaban hasta ahora en el este del continente fósiles de edad comparable, lo que contribuyó a que ciertos autores, como Gamble, defendieran que su colonización...
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