Ataque quiardaco

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  • Publicado : 28 de marzo de 2011
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Ataque cardíaco
Se presenta cuando los vasos sanguíneos que irrigan el corazón se bloquean, impidiendo la llegada de suficiente oxígeno a este órgano. El músculo cardíaco muere o resulta dañado en forma permanente. Los médicos llaman a esto infarto de miocardio.
Causas
La mayoría de los ataques cardíacos son provocados por un coágulo que bloquea una de las arterias coronarias, las cualesllevan sangre y oxígeno al corazón. Si el flujo sanguíneo se bloquea, el corazón sufre por la falta de oxígeno y las células cardíacas mueren.
En la ateroesclerosis, la placa, que se compone de colesterol y otras células, se acumula en las paredes de las arterias coronarias. Un ataque cardíaco puede ocurrir como resultado de lo siguiente:
• La acumulación lenta de placa puede casi bloquear una de susarterias coronarias. Un ataque cardíaco puede ocurrir si no puede fluir suficiente sangre oxigenada a través de este bloqueo, lo cual puede suceder más probablemente cuando usted esté haciendo ejercicio.
• La placa en sí desarrolla hendiduras (fisuras) o rupturas. Las plaquetas sanguíneas se pegan a estas rupturas y forman un coágulo de sangre (trombo). Un ataque cardíaco se puede presentar sidicho coágulo de sangre bloquea completamente el paso de la sangre oxigenada hacia el corazón. Ésta es la causa más común.
En ocasiones, el estrés físico o emocional súbito y significativo, incluyendo una enfermedad, puede desencadenar un ataque cardíaco.
Los factores de riesgo para el desarrollo de arteriopatía coronaria y ataque cardíaco comprenden:
• Edad avanzada (más de 65 años)
• Sexomasculino
• Diabetes
• Antecedentes familiares de arteriopatía coronaria (factores genéticos o hereditarios)
• Hipertensión arterial
• Tabaquismo
• Demasiada grasa en la dieta
• Niveles de colesterol malsanos, especialmente colesterol LDL ("malo") alto y colesterol HDL ("bueno") bajo
• Enfermedad renal crónica
Síntomas
El dolor torácico es un síntoma importante de ataque cardíaco. Ustedpuede sentir el dolor sólo en una parte del cuerpo o puede irradiarse desde el pecho a los brazos, el hombro, el cuello, los dientes, la mandíbula, el área abdominal o la espalda.
El dolor puede ser intenso o leve y se puede sentir como:
• Una banda apretada alrededor del pecho
• Indigestión
• Algo pesado posado sobre el pecho
• Presión aplastante o fuerte
El dolor generalmente dura más de 20minutos. El reposo y un medicamento llamado nitroglicerina puede que no alivien completamente el dolor de un ataque cardíaco. Los síntomas también pueden desaparecer y regresar.
Otros síntomas de un ataque cardíaco pueden ser:
• Ansiedad
• Tos
• Desmayos
• Mareo, vértigo
• Náuseas o vómitos
• Palpitaciones (sensación de que el corazón está latiendo demasiado rápido)
• Dificultad pararespirar
• Sudoración que puede ser extrema
Algunas personas (los ancianos, las personas con diabetes y mujeres) pueden experimentar poco o ningún dolor torácico. O pueden experimentar síntomas inusuales (dificultad para respirar, fatiga, debilidad). Un "ataque cardíaco silencioso" es aquel que no presenta síntomas.
Pruebas y exámenes
Un ataque cardíaco es una emergencia médica. Si usted experimentasíntomas, busque asistencia médica de inmediato. Llame al 911 o al número local de emergencias inmediatamente y NO trate de conducir usted mismo hasta el hospital. NO SE DEMORE debido a que usted está en el mayor riesgo de muerte cardíaca súbita en las primeras horas de un ataque cardíaco.
El médico llevará a cabo un examen físico y auscultará el corazón con un estetoscopio. El médico puedeescuchar ruidos anormales en los pulmones (llamados crepitaciones), un soplo cardíaco u otros ruidos anormales.
Usted puede presentar pulso acelerado y su presión arterial puede ser normal, alta o baja.
Los exámenes para evaluar el corazón abarcan:
• Angiografía coronaria
• Tomografía computarizada
• Ecocardiografía
• Electrocardiografía (ECG) una vez o repetida a lo largo de varias horas
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