Atenas

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Foro Interno 2005, 5, 37-58

ISSN: 1578-4576

La ciudadanía de la democracia ateniense*
Benita BENÉITEZ

RESUMEN La democracia clásica ateniense constituye para la teoría política de Occidente el primer ejemplo donde se desarrolla plenamente lo que Max Weber denominó homo politicus. La constitución de esta ciudad-estado fue conformándose sobre la base del principio político de isonomía,sinónimo de democracia. Todas las instituciones políticas de la democracia ateniense estaban ocupadas por ciudadanos. Las diferentes magistraturas, el Consejo —Bulé—, la Asamblea —Ekklesía— y los Tribunales —Heliea—, entre otras instituciones, requerían de la participación y del compromiso constante del conjunto de los ciudadanos atenienses. La identificación de la ciudad-estado ateniense con elconjunto de sus ciudadanos supuso la realización de la politike areté, que significa que todos los ciudadanos se ponen en relación de cooperación e inteligencia en el espacio vital de la polis. Las exigencias políticas, sociales y militares que la democracia ateniense demandó a sus ciudadanos sirve para entender que significa realmente ser ciudadano de una comunidad política. La ciudadanía de lademocracia ateniense supone el primer ejemplo de homo politicus de la historia política de Occidente.

PALABRAS CLAVE Ciudadanía, democracia, isonomía, isegoría, areté.

ABSTRACT The classical Athenian democracy represents for Western political theory, the first example of a completely developed homo politicus, using Max Weber’s term. The

* Recibido en la redacción de FORO INTERNO el11/05/2005. Aprobada su publicación el 07/06/2005.

Benita Benéitez

La ciudadanía de la democracia ateniense

establishment of this city-state took place according to the political principle of isonomy, wich was synonymous with democracy. All of the Athenian democratic political institutions involved the citizens. The various judgeships, the Council – Bulé-, the Assembly – Ekklesía-, the Courts –Heliea-, etc., required the participation and constant commitment of the Athenian citizens as a body. The identification of the Athenian city-state with all of its citizens involved the execution of the politike areté, which meant that all the citizens participated through cooperation and intelligence in the living space of the polis. The political, social and military requirements that the Atheniandemocracy demanded of its citizens help us to understand what it really means to be a citizen of a political community. The citizenship of the Athenian democracy involves the first example of homo politicus in Western political history. KEY WORDS Citizenship, democracy, isonomía, isegoría, areté.

La teórica de la política Hannah Arendt establece en su trabajo, ¿Qué es la política?, que lasexperiencias fundamentales de la política de Occidente provienen de dos realidades de la antigüedad: las polis griegas y la res pública romana1. De estas dos realidades deriva gran parte de nuestro vocabulario político. El concepto de ciudadano, la ciudadanía, aparece por primera vez en ellas, y llega hasta nuestros días. Es en estos dos contextos políticos, y en especial, en la democracia ateniense,donde se desarrolla por vez primera y de manera más completa el llamado homo politicus2. En este artículo nos disponemos a estudiar las características del homo politicus en su contexto social, la ciudad-estado, y en concreto, en la Atenas democrática. Para ello, repasaremos las constituciones de Atenas —Solón, Clístenes y Efialtes— que fueron democratizando cada vez más el régimen políticoateniense; a continuación, delimitaremos las principales instituciones políticas, donde fueron protagonistas los ciudadanos atenienses; finalmente, concretaremos las características y elementos que conformaban la ciudadanía de la democracia ateniense. El compromiso y participación que esta democra-

H. ARENDT, ¿Qué es la política?, Paidós, Barcelona, p. 144. Esta tesis la sostiene Max Weber. M....
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