Atención a pacientes con enfermedades neurológicas

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Atención a pacientes con enfermedades neurológicas

1. DEMENCIA
Definición.-
Es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas, debido a daños o desórdenes cerebrales más allá de los atribuibles al envejecimiento normal. Característicamente, esta alteración cognitiva provoca incapacidad para la realización de las actividades de la vida diaria. Los déficits cognitivos pueden afectar acualquiera de las funciones cerebrales particularmente las áreas de la memoria, el lenguaje (afasia), la atención, las habilidades visuoconstructivas, las praxias y las funciones ejecutivas como la resolución de problemas o la inhibición de respuestas.

Causas.-
La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos).
La demencia de los cuerpos de Lewy (DCL) es una causa importantede demencia en adultos mayores. Las personas con esta afección tienen estructuras proteínicas anormales en ciertas áreas del cerebro.
La demencia también puede deberse a muchos accidentes cerebrovasculares pequeños, lo cual se denomina demencia vascular.
* Las siguientes afecciones médicas también pueden llevar a la demencia:
* Mal de Parkinson
* Esclerosis múltiple
*Enfermedad de Huntington
* Enfermedad de Pick
* Parálisis supranuclear progresiva
* Infecciones que pueden afectar el cerebro, como el HIV
* Algunas causas de demencia se pueden detener o contrarrestar si se detectan a tiempo, incluyendo:
* Tumores del cerebro
* Hidrocefalia normotensiva
* Consumo excesivo de alcohol.

Sintomas.-
* Los síntomas del deterioro cognitivoleve abarcan:
* Olvidar eventos o conversaciones recientes.
* Dificultad para realizar más de una tarea a la vez.
* Dificultad para resolver problemas.
* Tardar más tiempo para llevar a cabo actividades mentales más difíciles.
* A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse. Los síntomas pueden abarcar:
*Olvidar eventos en la historia de su propia vida, perder la noción de quién es.
* Cambio en los patrones de sueño, despertarse con frecuencia por la noche.
* Uso de palabras erróneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusas.
* Tener alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes.
* Las personas con demencia severa ya no pueden:
*Entender el lenguaje.
* Reconocer a los miembros de la familia.
* Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria, como comer, vestirse y bañarse.

Cuidados en el hogar.-
* Los consejos para reducir la confusión en personas con demencia abarcan:
* Tener objetos y personas familiares alrededor
* Mantener las luces encendidas por la noche
* Brindar recordatorios frecuentes,notas, listas de tareas rutinarias o instrucciones para las actividades diarias
* Ceñirse a un horario de actividades simple
* Caminar regularmente con un cuidador u otra compañía confiable puede mejorar las habilidades de comunicación y evitar que la persona deambule.
* La música tranquilizante puede reducir la deambulación y la inquietud, aliviar la ansiedad, mejorar el sueño y elcomportamiento.
* Supervisar las comidas y ayudar con la alimentación. Las personas con demencia con frecuencia se olvidan de comer y beber y, en consecuencia, pueden deshidratarse.
Posibles Complicaciones.-
* Las complicaciones dependen de la causa de la demencia, pero pueden abarcar las siguientes:
* Abuso por parte de un cuidador demasiado estresado.
* Aumento de lasinfecciones en cualquier parte del cuerpo.
* Pérdida de la capacidad para desempeñarse o cuidar de sí mismo.
* Pérdida de la capacidad para interactuar.
* Reducción del período de vida.
* Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar el trastorno.
Prevención.-
La mayoría de las causas de la demencia no se pueden prevenir.
Se puede reducir el riesgo de demencia...
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