Atencion en niños y niñas

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¿Qué es la atención? 
Los seres humanos nos adaptamos continuamente al medio ambiente en el que vivimos mediante  las conductas y actividades mentales que desarrollamos y esto lo conseguimos gracias a la actuación en conjunto de diversos procesos psicológicos como la  Percepción, la   Atención, el Aprendizaje, la Memoria, etc.  Pero el medio ambiente se caracteriza por ser muy complejo, porquehay mucha cantidad de información a la que tenemos que responder a veces de forma simultánea, por ejemplo en casa la TV está encendida, a la vez estamos manteniendo una conversación, y a la vez estamos limpiando, planchando, estudiando… en estos casos el ambiente nos exige o que respondamos sólo a una parte de la información (o escuchar lo que sale en la TV, o estudiar), o que respondamos a la veza todas las demandas del ambiente. Pero nuestra capacidad es limitada  y no siempre podemos responder adecuadamente a las demandas del ambiente y si lo conseguimos, es gracias a que los procesos atencionales se ponen en marcha. Cuando estos procesos se activan somos más receptivos a lo que pasa en el ambiente y realizamos con más facilidad cualquier actividad o tarea (aunque ésta exija unesfuerzo). Pero ¿cuáles son estos procesos de la atención?: 
-        Los mecanismos selectivos que se activan cuando el ambiente nos exige que nos centremos en un solo estímulo o tarea. 
-        Los mecanismos de distribución que se ponen en marcha cuando necesitamos atender a varias cosas a la vez. 
-        Los mecanismos de mantenimiento de la atención cuando tenemos que concentrarnos en una tareadurante periodos de tiempo amplios. 
Podemos definir la atención entonces como el proceso psicológico implicado directamente en todo esto, es decir, en los mecanismos de selección, distribución  y mantenimiento de esa actividad psicológica.  
Pero ¿cómo se ponen en marcha estos mecanismos atencionales?, para que se pongan en marcha es necesario que utilicemos unas estrategias atencionalesque NO son innatas o heredadas, sino que se desarrollan como consecuencia de la interacción con el ambiente y como se aprenden, pueden mejorarse con la práctica. 
La atención tiene 2 características importantes: tiene una determinada amplitud (cantidad de información que el organismo puede asimilar al mismo tiempo) y tiene una determinada intensidad.
 Esta amplitud de la atención puede ampliarseconsiderablemente si agrupamos significativamente la información   (de un modo que tenga un significado), por eso es bueno acostumbrar a los niños a agruparen en categorías  los contenidos antes de intentar aprenderlos.  
Por otro lado todos tenemos la experiencia de que unas veces estamos más atentos y otras menos, porque la cantidad de atención que prestamos a una cosa puede variar (intensidad de laatención). Cuando se producen cambios en la intensidad de la atención estamos hablando de un fenómeno conocido como “fluctuaciones de la atención” y el tiempo que pueden durar estas fluctuaciones puede ser variado, p.e.   hay veces que dura sólo unos segundos (el caso del típico despiste que puede tener un alumno cuando oye un pequeño ruido), y otras veces puede durar horas que es lo que nos pasaesos días que por más que queramos no nos podemos concentrar bien). 
 ¿LA ATENCIÓN ES VOLUNTARIA? 
Cuando hablamos de concentrarnos o de prestar atención parece que la atención es voluntaria y que podemos concentrarnos en las cosas que debemos hacer cuando queramos, pero esto no es así. La atención NO siempre es voluntaria, hay veces en que prestamos automáticamente atención a las cosas sin quetenga nada que ver (al menos en un primer momento) la voluntad y este tipo de atención depende básicamente de las características de los estímulos ambientales y de los factores motivacionales y emocionales, que además pueden hacer que cualquier estímulo o situación nos distraiga. 
En cuanto a la motivación, es muy importante porque todo que se encuentre dentro del campo de nuestro interés lo...
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