Ateroesclerosis

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ATEROESCLEROSIS
Definición   Es una afección en la cual se deposita material graso a lo largo de las paredes de las arterias. Este material se vuelve más grueso, se endurece y puede finalmente bloquear las arterias.
Causas, incidencia y factores de riesgo   
La ateroesclerosis es un trastorno común de las arterias que ocurre cuando la grasa, el colesterol y otras sustancias se acumulan en lasparedes de estos vasos y forman sustancias duras llamadas placa.
Finalmente, los depósitos de placa pueden hacer que la arteria se estreche y sea menos flexible, lo cual dificulta más el flujo de sangre. Si las arterias coronarias se estrechan, el flujo de sangre al corazón puede disminuir o detenerse, lo cual puede causar dolor torácico (angina estable), dificultad para respirar, ataque cardíacoy otros síntomas. Los pedazos de placa se pueden romper y viajar a través del torrente sanguíneo (embolización), lo cual es una causa común de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los coágulos de sangre también se pueden formar alrededor de los depósitos de placa, obstruyendo el flujo de sangre. Si estos coágulos viajan al corazón, los pulmones o al cerebro, pueden causar un accidentecerebrovascular, ataque cardíaco o embolia pulmonar.
Los factores de riesgo para la ateroesclerosis son, entre otros:
• Diabetes
• Hipertensión arterial
• Colesterol alto
• Dieta alta en grasas
• Obesidad
• Antecedentes familiares o personales de cardiopatía
• Tabaquismo
La ateroesclerosis puede afectar muchos sistemas de órganos diferentes, incluyendo el corazón,los pulmones, el cerebro, los intestinos, los riñones y las extremidades.
Síntomas   
Los síntomas generalmente no se presentan hasta que el flujo de sangre se vuelve lento o resulta obstruido. Si resultan afectadas las arterias que transportan sangre al músculo del corazón, puede producirse una enfermedad de las arterias coronarias. Puede aparecer un dolor en el pecho llamado angina de pecho.También podría producirse un ataque cardiaco. Si resultan afectadas las arterias que transportan sangre al cerebro, puede producirse una enfermedad cerebrovascular. Podría darse un accidente isquémico transitorio  o un infarto cerebral. Si resultan afectadas las arterias que transportan sangre a las piernas, se producirá una enfermedad arterial periférica. Al caminar puede aparecer un dolordenominado claudicación intermitente en los músculos de la pantorrilla o muslo. Este dolor desaparece cuando te detienes y descansas.

Signos y exámenes  
El médico llevará a cabo un examen físico y auscultará el corazón y los pulmones con un estetoscopio. La ateroesclerosis inicial puede producir un sonido de susurro o de soplo sobre una arteria ("soplo").Los exámenes que se pueden utilizar paradiagnosticar la ateroesclerosis o complicaciones son, entre otros:
• Índice tobillo-brazo (ABI, por sus siglas en inglés)
• Arteriografía aórtica
• Arteriografía
• Prueba de esfuerzo cardíaco
• Dúplex carotídeo
• Tomografía computarizada
• Estudio Doppler
• Arteriografía de las extremidades
• Ecografía intravascular (IVUS, por sus siglas en inglés)
•Arteriografía por resonancia magnética (ARM)
• Arteriografía mesentérica
• Angiografía pulmonar
• Arteriografía renal
Tratamiento   
El médico probablemente sugerirá una dieta baja en grasas, pérdida de peso en caso de tener sobrepeso y hacer ejercicio.Realmente se han encontrado pocos medicamentos para eliminar la placa. La mayoría de los medicamentos se utiliza para tratar lascomplicaciones de la ateroesclerosis y se pueden administrar anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos.Se prescriben a menudo medicamentos para tratar los factores de riesgo para la arteriopatia coronaria:
• Medicamentos para reducir los lípidos
• Medicamentos para mantener la glucemia bajo control
• Medicamentos para bajar la hipertensión arterial
La ateroesclerosis...
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