Aterosclerosis

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  • Publicado : 3 de noviembre de 2010
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Definición
Es un endurecimiento o estrechamiento de las arterias. Las arterias son tubos que llevan sangre y oxígeno al corazón, cerebro y otras partes del cuerpo. La aterosclerosis puede comenzaren la infancia y progresar lentamente conforme la persona crece. En algunas personas, esta enfermedad progresa más rápidamente. Es una enfermedad que se observa con mayor frecuencia en personas mayoresde 45 años y es más común en hombres. Después de la menopausia, las mujeres también tienen el mismo riesgo que los hombres. La aterosclerosis es un problema médico que puede favorecer:
•Enfermedad arterial coronaria
• Infarto cerebral
• Angina abdominal (dolor) e infarto intestinal (coágulo de sangre en los intestinos)
• Aterosclerosis de las extremidades. La disminución delflujo sanguíneo en las piernas puede llevar a claudicación intermitente
• Otras enfermedades como aneurismas aórticos        
Causas
La placa está hecha de colesterol, células musculares,tejido fibroso y calcio. Se forma en las paredes de las arterias enfermas. Estos depósitos pueden crecer tanto, que obstruyan el conducto de la arteria y disminuya el flujo de sangre. Las placas tambiénpueden fracturarse o romperse y formar coágulos. Los coágulos pueden bloquear el flujo de sangre a otra parte del cuerpo y causar serios problemas.      
Signos y síntomas
Frecuentemente no haysíntomas hasta que la aterosclerosis está en etapas avanzadas. Los síntomas dependen del sitio en que se localiza la disminución del flujo y la gravedad de la enfermedad.
• Puede haber calambresmusculares si están alteradas las arterias de las piernas.
• Angina pectoris (angina de pecho) o un ataque cardiaco si se dañan las arterias del corazón.
• Infarto cerebral o ataques isquémicostransitorios si se alteran las arterias del cuello y el cerebro.
• Calambres abdominales o dolor si se alteran las arterias del abdomen.
Factores de riesgo
El riesgo aumenta con:
• Presión...
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