Aterosclerosis

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Aterosclerosis
La aterosclerosis es una enfermedad que consiste en la acumulación de placa en las arterias.
Esta placa está compuesta principalmente de grasa, colesterol y calcio. A medida que pasael tiempo, las arterias se estrechan y disminuye el flujo de sangre y oxígeno a los
órganos vitales del cuerpo. Esto puede producir problemas severos como infartos, embolias
cerebrales (conocidoscomo accidentes cerebrovasculares) y hasta la muerte.
La aterosclerosis puede afectar cualquier arteria en el cuerpo. Se conoce como enfermedad
coronaria cuando tapa las arterias del corazón y esuna de las principales causas de muerte
en el mundo. También puede tapar las arterias carótidas, que llevan sangre al cerebro y por
ello, causar embolias cerebrales. Otros órganos vitales afectadospor la falta de oxígeno
incluyen los riñones. Las extremidades del cuerpo como piernas y brazos también pueden
sufrir de aterosclerosis, llegando a amputaciones en el peor de los casos.
Usualmente laaterosclerosis no produce síntomas hasta muy tarde en el progreso de la
enfermedad. Hace falta un estrechamiento muy severo de las arterias para producir síntomas
como dolor de pecho, dificultadpara respirar o dolor en las piernas. Es muy frecuente que el
primer síntoma sea una emergencia como un infarto o una embolia cerebral.
• Muchos factores aumentan el riesgo de aterosclerosis. Estosincluyen la diabetes,
presión alta, fumar, historia familiar de infartos, obesidad y falta de ejercicio.
• El diagnóstico de aterosclerosis se realiza en la visita médica por medio de la historiaclínica del paciente y de unas pruebas de sangre o estudios adicionales.
• El tratamiento de la aterosclerosis incluye cambios de estilo de vida, además de
medicamentos y procedimientos médicos quepueden incluir cirugía.
Exámenes Diagnósticos
Además de la historia médica y un examen físico, su proveedor de servicios de salud puede
ordenar varias pruebas. En la sangre se puede detectar el...
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