Atlas de peces

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4. Estado del suelo
En tanto sistema ecológico, el suelo está sujeto a interacciones estrechas y dinámicas entre los factores abióticos: clima, agua, elementos geoquímicos de la corteza terrestre; con los bióticos: flora y fauna, factores que permiten su reproducción como estrato fértil para la vida. La acción humana sobre el suelo, en sus diferentes formas, genera modificaciones que en

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Capítulo 4 - Estado del suelo

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la mayor parte de casos ponen en peligro este recurso natural. El suelo, en tanto ecosistema, no puede ser entendido de manera aislada de los factores con los que interacciona, sean estos de origen humano o no. Es un sistema complejo de interacciones y, en condiciones naturales, está en constante transformación1 en la superficie de lacorteza terrestre (litosfera), esto por la influencia de la degradación química de la roca madre y la interacción dinámica con los seres vivos, proceso que posibilita el desarrollo de estructuras en horizontes que dan lugar a los diferentes tipos de suelo. Tiene su propia dinámica y evoluciona en interacción con las condiciones ambientales abióticas y bióticas; sin embargo, esta dinámica estáinfluenciada, en la actualidad, a gran escala y de manera determinante por la acción humana. En un sentido estricto, la relación vital con este ecosistema, como dice Colinvaux (1986) depende, por lo regular, de los primeros treinta centímetros de esta pequeña capa, es decir, de una “epidermis” delgada y como tal, recurso limitado. En el Ecuador, esta relación se ha visto sistemáticamente afectada porfactores ambientales como: el calentamiento global, la intensa actividad antrópica, el crecimiento demográfico y por los desequilibrios socioeconómicos que potencian los problemas ambientales de los cuales el suelo, como parte de la naturaleza, no está al margen del peligro que se cierne sobre la biosfera.

Estado
Los suelos en el Ecuador Los estudios más sistemáticos y rigurosos sobre suelos y laproblemática de la erosión se desarrollaron en el Ecuador entre las décadas de los años 1980 y 1990. Evidencian un énfasis en la región interandina, porque el problema de la degradación de los suelos se concentra con particular fuerza en esta región, pero también responde a la importancia que tiene la formación de los Andes en la estructura actual de los diferentes ecosistemas y por lo tanto en lacomposición de los suelos. Las investigaciones edafológicas realizadas determinaron, según el origen de los suelos, la existencia de tres grandes grupos. Los suelos aluviales formados sobre materiales sedimentarios jóvenes que pertenecen a dos medios distintos: el medio fluvio marino y el medio fluvial. Los desarrollados sobre cenizas volcánicas, que ocupan más del 30% del territorio nacional,los cuales son considerados suelos evolucionados y por lo tanto aptos para el desarrollo de la actividad agrícola, y los suelos formados a partir de la degradación de la “roca madre”, considerados “poco evolucionados”, pues geológicamente “son jóvenes y provienen de cenizas muy recientes o ubicadas en zonas climáticas en donde la sequía limita la velocidad de alteración de los materiales originales”(Winckell, 1997). El conjunto de investigaciones geomorfológicas realizadas2 permite apreciar que debido al relieve, condiciones climáticas y demás variables ambientales, en el Ecuador se presenta a más de esas tres grandes categorías de suelos, un amplio abanico de subtipos de los mismos que generan, en interacción con otros factores del ambiente, una importante diversidad de ecosistemas y zonasde vida. Precisamente, según la clasificación de Holdridge, el Ecuador tiene 25 zonas de vida.3 (Cf. Mapa 6).

Por esto, se evidencia que los suelos no son homogéneos en cuanto a sus características y vocación, lo cual se expresa, por ejemplo, en una diferenciación en el potencial de uso agrícola, pues al estar cubierto el 30% de la superficie del país por suelos evolucionados, la superficie...
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