Atmósfera peligrosa

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Atmósfera Peligrosa: área próxima al incidente, donde las concentraciones ambientales u otras características de materiales peligrosos representan un riesgo para las personas, bienes y ambiente.

¿Para qué se define una atmósfera como peligrosa?
Por la necesidad de delimitarla en el lugar del incidente para seleccionar el equipo y las acciones de protección personal e impedir el acceso aquienes no estén asignados a la operación de respuesta.

Las variables que las determinan son las siguientes:
a. Inflamabilidad
b. Toxicidad / Corrosividad
c. Radiación
d. Nivel de Oxígeno
e. Propagación de la amenaza
No existe un orden definido para evaluarlas, es conveniente hacerlo en forma simultánea y repetirla en diferentes fases de la respuesta.

a. Atmósfera Inflamable
Unaatmósfera es peligrosa cuando existe concentración de sustancia inflamable por encima del 10% del límite inferior de inflamabilidad (LEL).
A efectos de operar con seguridad así lo establece la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de los Estados Unidos.
La formación de una atmósfera inflamable puede deberse a causas variadas, por ejemplo el escape de alcanos de bajo pesomolecular (ej. metano, etano, propano o butano) o derrames de hidrocarburos con alta presión de vapor.
Para propósitos de prueba, aprobación y clasificación de áreas, el Código Eléctrico Nacional de los Estados Unidos ha establecido clases y grupos de áreas peligrosas.

Los lugares se clasificarán dependiendo de las propiedades de los vapores, líquidos o gases inflamables y por la posibilidad queproduzcan concentraciones inflamables. La clase indica la naturaleza genérica del material inflamable

Clases de Atmósfera Inflamable

CLASE I: Donde puede haber presencia de GASES o VAPORES inflamables en el aire en cantidades suficientes para producir mezclas explosivas o combustibles. Como los gases tienen diferentes temperaturas de ignición y características de explosión, estos sesubdividen en grupos: Grupo A, B, C y D.
* Grupo A: Acetileno
* Grupo B: Acroleína, Butadieno, Óxido de etileno, Hidrógeno, Gases manufacturados con más de 30% de hidrógeno, Óxido de propileno.
* Grupo C: Etileno, acetaldehído, Monóxido de Carbono, éter de dietilo, entre otros.
* Grupo D: Gasolina, Propano, Butano, Metano (Gas Natural), Acetona, Amoniaco, Metanol, Etano, entreotros. Este es el grupo más numeroso.

CLASE II: Donde puede haber POLVOS COMBUSTIBLES en cantidades que originen un riesgo. Estas agrupaciones de polvos están basadas en el tipo de material: metálico, carbonoso, u orgánico. Un área pertenece a la división 1 o 2 dependiendo de la cantidad presente de polvo en el ambiente, excepto para el grupo E, que solo aplica división 1.
* Grupo E: Atmósferascon polvos metálicos, incluyendo aluminio, magnesio y sus aleaciones comerciales, y otros metales cuyas partículas presentan características igualmente peligrosas.
* Grupo F: Atmósferas con polvos de negro humo, polvos de carbón o que contengan más del 8% del total de material volátil o atmósferas que contiene estos polvos sensibilizados por otros materiales de manera que presenten unpeligro de explosión (otros polvos de carbón: coque, carbón negro, etc.)
* Grupo G: Atmósferas con Harinas, almidones o polvos de granos, etc.

CLASE III: Aquellas áreas donde el material peligroso son FIBRAS o PARTICULAS.

Seguridad Intrínseca

Cuando se opera con instrumentos de medición en atmósfera inflamables, estos pueden ser la fuente de ignición, por ello es necesario que sean"Intrínsecamente Seguros".

Existe una cantidad de energía mínima con la cual una mezcla inflamable puede ser encendida, esta se conoce como MIE (Minimum Ignition Energy). El concepto de la Seguridad Intrínseca se basa en el principio de mantener los niveles de energía siempre por debajo de lo que requiere una mezcla para hacer ignición, bajo condiciones normales de operación, y aun cuando ocurran...
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