Atmosfera

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II. ATMÓSFERA. 1.COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA DE LA ATMÓSFERA. La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Se originó en los primeros momentos de la Tierra, cuando esta sufría el llamado bombardeo meteorítico hace unos 4.500 m.a. En los impactos meteoríticos se alcanzaban altas temperaturas que favorecían el desprendimiento de gases; después las emanaciones volcánicas tambiénaportaron más componentes a la atmósfera. El componente mayoritario de la atmósfera es un gas inerte, el nitrógeno, con un 78% del total. El segundo en importancia es el oxígeno (21%), un gas muy activo que reacciona fácilmente con otros elementos y los oxida. Con la larga historia de la Tierra, ha habido tiempo suficiente para que se perdiera todo el oxígeno en reacciones de oxidación; sin embargo susniveles se mantienen constantes ya que es continuamente producido por los vegetales en la fotosíntesis. El siguiente gases al argón (0,93%), un gas noble, inerte, procedente de la desintegración del potasio y liberado a la atmósfera a través de los volcanes. La cantidad de vapor de agua es pequeña y depende de la temperatura del aire ya que el aire caliente admite mayor proporción de vapor de agua.En los orígenes de la Tierra el vapor de agua tuvo que ser muy abundante, pero el cese del bombardeo meteorítico y la consiguiente bajada de temperaturas provocaron la condensación del vapor de agua, la formación de nubes y las primeras lluvias sobre la superficie sólida del planeta. Las continuas lluvias dieron lugar a los mares quedando la atmósfera muy empobrecida en agua con respecto a susorígenes. Los restantes componentes del aire están presentes en cantidades muy reducidas, por lo que se miden en partes por millón (ppm). Por su importancia destaca, entre estos últimos, el dióxido de carbono (CO2), que representa en la actualidad unas 340 ppm del aire seco. La composicición del aire es bastante homogénea por debajo de 90-100 km por lo que esta zona se denomina homosfera; por encimase encuentra la heterosfera en la cual se producen reacciones químicas que alteran la composición del aire. Sin embargo, homosfera y heterosfera son términos poco utilizados. Lo habitual es dividir la atmósfera en capas concéntricas haciendo coincidir los límites entre capas con cambios de temperatura. De abajo arriba se distinguen cuatro capas: troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera(algunos autores añaden una quinta capa o exosfera). a) Troposfera. La troposfera es la primera capa, abarca desde la superficie terrestre hasta unos 12 km (límite conocido como tropopausa). En ella se produce una disminución paulatina de la temperatura, desde unos 15ºC en la superficie hasta –70ºC en la tropopausa; la disminución tiene un valor medio de 0,65ºC cada 100 metros y se denomina gradientevertical de temperatura.

En esta capa se concentran el 80% de los gases atmosféricos. La mayor concentración de estos gases junto a la superficie hace que la presión atmosférica descienda bruscamente en esta capa, desde unos 1013 milibares (mb) en su parte baja hasta unos 200 mb en su parte superior. La troposfera es responsable del efecto invernadero originado por la presencia de ciertosgases que absorben la radiación infrarroja procedente del sol y de la propia Tierra. Esta capa se caracteriza también por la gran movilidad del aire lo que origina los fenómenos meteorológicos que conocemos: formación de vientos, nubes, precipitaciones... b) Estratosfera. La estratosfera abarca desde la tropopausa hasta la estratopausa, a unos 50 km de altitud. A diferencia de la capa anterior, latemperatura de la estratosfera aumenta con la altitud hasta alcanzar unos 10ºC; este aumento de temperatura se debe a la absorción de radiaciones ultravioleta por las moléculas de ozono. El ozono es una molécula triatómica de oxígeno (O3) que es especialmente abundante entre 15 y 30 km de altitud, en una región llamada ozonosfera o capa de ozono. La importancia del ozono radica en su capacidad...
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