Atmosfera

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atmósfera. Características, composición y estructura

CARACTERISTICAS DE LA ATMOSFERA
Llamamos atmósfera a la masa de aire que rodea a nuestro planeta   en forma envolvente, cubriendo tanto mar como tierra.  De cierto modo, la atmósfera tiene las mismas características que un océano.  A pesar de que no la podemos ver es tan real, tan material, como el agua de los océanos que cubren  las trescuartas partes de  la superficie  del globo.     Tiene sus corrientes, las que reciben el nombre de vientos.    Algunos de ellos soplan con la regularidad de las grandes corrientes de los mares, otros en cambio son tan variables como el vuelo  de una  mariposa.   Cerca de la superficie terrestre estas corrientes se  ven retardadas  o desviadas por las irregularidades del terreno.  Podemos encontar que existen  caídas de aire que surgen de las cumbres  acantiladas o de los extremos de edificios en la misma forma que las cascadas de agua caen hacia los precipicios.   También podemos  encontrar  el fenómeno  contrario, aire que choque con algún obstáculo puede ser desviado hacia arriba alcanzando hasta alturas considerables.
          Es importante, tanto para el transporte aéreo comotambién para la predicción del tiempo radio comunicaciones, la compresión de diversos fenómenos de la vida diaria y tener un  conocimiento de las características atmosféricas.  Comprendiendo esta importancia, todas las ramas de las ciencias físicas están  efectuando una investigación coordinada a fin de explorar los alrededores de la tierra.  A pesar de  que existen muchos problemas sin resolver, losavances que se han efectuado en este terreno en los últimos diez años han sido sobresalientes.
          Aire, es la materia de la cual está formada la atmósfera, es una mezcla mecánica de diversos gases.  Se comporta de acuerdo con la ley  general de los gases, como si fuera compuesto por uno solo.  Es altamente comprimible y perfectamente elástico.  a pesar de ser muy liviano tiene  un pesodefinido, el que a presión y temperatura normal es alrededor de 1/770 del peso del agua, o sea 1235 gramos por m3.
          Debido a su peso el aire ejerce una cierta presión sobre todo lo que está en contacto con él.   Al nivel del mar la presión media es de 1,033 Kg/cm2  .  Esta presión es uniformemente ejercida en todas direcciones.   a pesar de que al nivel del mar la presión total que ejercesobre el cuerpo humano alcanza aproximadamente a las 30 toneladas, no la notamos porque está balanceada por una presión igual desde el interior de nuestro cuerpo.  Sin embargo  es igual a la ejercida por una columna  de agua de 10,3 metros de altura o por una columna de mercurio de 760 milímetros.
          Tal como la presión, en cualquier punto de la columna de aire o mercurio, depende del peso dela columna que hay sobre el punto considerado, así también la presión del aire  depende del peso de la  columna de aire que hay sobre ese punto.  La presión atmosférica  disminuye con la altura , aproximándose lentamente a cero (no existe un límite definido entre la atmósfera y el vacío, lo que en realidad se produce  es una fusión gradual).  Con una distribución  normal de temperaturas lapresión en la cumbre de una montaña es menor que la existente en el fondo de un valle adyacente.
          Como el aire del valle está a mayor presión es más denso que el de la cumbre de la montaña.  Un metro cúbico de aire al nivel del mar peso más de un metro cúbico  de aire a cualquier altura mayor.  Más aún, debido a que es fácil de comprimir, un Kg. de aire al nivel del mar pasa más que un metropúblico de aire  a cualquier altura  mayor.  Más aún, debido a que es fácil de comprimir, un Kg. de aire al nivel del mar ocupa   mucho menos espacio que un kilo de aire a cualquier altura  superior.
          Bajo condiciones normales de temperatura y presión, un Kg. de aire ocupa 0,7 mts3.

COMPOSICION DE LA ATMOSFERA
          Como se estableció anteriormente, el aire es una mezcla...
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