Atmosfera

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La atmosfera terrestre: composición y estructura
Se denomina atmósfera a la capa gaseosa que, atrapada por la acción del campo gravitatorio, envuelve a un planeta; su espesor es muy pequeño comparado con el diámetro del planeta al que rodea y suele estar formada por una mezcla de gases cuya composición varía de unos planetas a otros. En cualquier caso, la concentración de los gases que formanesta capa gaseosa disminuye rápidamente con la altura. Por otra parte, no todos los planetas tienen atmósfera; los más pequeños no poseen un campo gravitatorio suficientemente intenso como para poder retener las moléculas de gas y, por eso, estas han ido escapando lentamente hasta desaparecer del planeta.

En la Tierra, llamamos aire a la mezcla gaseosa que existe en las capas bajas de laatmósfera. No cabe duda de que la atmósfera juega un papel fundamental en el desarrollo y mantenimiento de la vida sobre nuestro planeta. En efecto, el aire proporciona sustancias que son fundamentales para los procesos biológicos, y por tanto para la vida, tales como el dióxido de carbono, CO2, el oxígeno, O2, el nitrógeno, N2, etc. Por otra parte, la atmósfera terrestre actúa como escudo contra lasradiaciones peligrosas y partículas energéticas procedentes del espacio exterior, transporta energía (calor) y humedad favoreciendo la mezcla de aire, impulsa las corrientes oceánicas, produce olas, erosiona el suelo, transporta el polen, etc. Finalmente, podemos decir que aromas, sonidos, visibilidad, etc. están afectados por su estado.

Composición de la Atmosfera |
La composición del aire secoes constante. Además puede tener una cantidad variable de vapor de agua que oscila generalmente entre el 1 y 4 %. |
NITRÓGENO | 78% | Es inerte y se considera un gas de relleno. |
OXÍGENO | 20,9% | Es un gas muy activo que reacciona fácilmente con otros elementos oxidándolos. |
ARGÓN | 0,93% | Es inerte. Proviene de la desintegración radiactiva del Potasio 40 en el manto y la corteza. O esdesprendido por los volcanes. |
VAPOR DE AGUA | Variable | Depende del lugar y es mayor en el aire caliente. |
DIÓXIDO DE CARBONO | 0,03% | Desaparece de la atmósfera por la fotosíntesis y queda fijado en los caparazones de animales marinos y rocas calcáreas. Es devuelto a la atmósfera por la respiración, la combustión de materia orgánica y combustible fósiles. |
OTROS | 0,14% | Otros gasesreactivos son:CO, CH4, Hidrocarburos, Óxido Nítrico ( N2O5), Dióxido de Nitrógeno ( NO2), NH3, SO2, Ozono.Gases no reactivos:He, Ne, Kr, Xe, H2, óxido Nitroso ( N2O) |

Capas de la Atmosfera

La masa de aire que rodea nuestro planeta, para efectos prácticos y de estudio se ha dividido en diversas zonas o capas en relación con la altitud y sus funciones. Estas divisiones y nomenclatura de lasmismas son bien dispares, según los científicos y países que las han establecido.  De acuerdo con las últimas investigaciones realizadas, las principales capas de la atmósfera actualmente son: 
CAPAS | ALTURA | FENÓMENOS |
EXOSFERA | De 1.000 kms. en adelante. | Vacío casi absoluto. Zona de circulación de satélites geofísicos. |
MESOSFERA | De 400 a 1.000 kms. | Producción deiones.Transformación de los rayos cósmicos primarios en secundarios. |
IONOSFERA | De 80 a 400 kms. | Producción de iones. Capas electrizadas. Reflejan ondas radio.  Auroras  y bólidos |
QUIMIOSFERA | De 25 a 80 kms. | Reacciones químicas.Presencia de capa de ozono.   Filtro de la radiación ultravioleta |
ESTRATOSFERA | De 10 a 25 kms. | Aire prácticamente en calma. Nubes irisadas. |
TROPOSFERA | De 0 a 10kms. | Fenómenos meteorológicos: nubes, vientos, lluvia,  etc. |

La Troposfera
Es la capa de aire que está en contacto con la superficie terrestre, por lo que es la más densa, pues se concentra en ella el 90 % del peso de la atmósfera. Sus características principales son las corrientes verticales debidas al calor, la variación vertical de la temperatura (0,6° C. por cada 100 metros de...
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