Atmosferas modificadas

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ATMOSFERAS MODIFICADAS Y CONTROLADAS

• El público consumidor exige un alto nivel de calidad en los alimentos, lo que significa que debe utilizarse la menor cantidad posible de aditivos químicos en su obtención y conservación.

• Debido a las exigencias de los consumidores en evitar el uso irracional e indiscriminado de los agroquímicos debido a sus efectos negativos en la salud humana y lacontaminación del medio ambiente; cada vez mas se ha restringido el uso de agroquímicos en la horticultura mundial, misma que ha generado una actividad importan-te en la búsqueda de tratamientos y técnicas alternativas que no perjudiquen la salud de los consumidores

• Hasta el momento se han evaluado una diversidad de tratamientos físicos, algunos de los cuales se han aplicado en la industriahortofrutícola cuya principal finalidad es lograr la conservación de los alimentos por periodos prolongados. Estos tratamientos incluyen el uso de atmósferas modificadas y controladas, bajas temperaturas, altas temperaturas e irradiación, así como la combinación de dos o más de estos tratamientos físicos.

• Atmósferas modificadas (AM) y controladas (AC)
Las AM se refieren al uso de cualquierambiente con una atmósfera diferente del aire normal. Las AC se refieren a todas aquellas atmósferas que son estrictamente controladas durante el periodo del almacenamiento o transporte de los productos hortofrutícolas. Las AM/AC normalmente se fundamentan en la aplicación de una atmósfera con concentraciones bajas de O2 y/o altas de CO2

Ventajas
1.-Retardar la maduración y senescencia paraprolongar la vida en postcosecha. 2.-Prevenir y/o controlar algunos desórdenes fisiológicos como son el daño por frío (DF) y el escaldado, entre otros. 3.-Controlar o prevenir enfermedades y pudriciones ocasiona-das por microorganismos. 4.-Controlan las infestaciones ocasionadas por los insectos. 5.-Mantienen la calidad nutritiva de las frutas y hortalizas.

• Las AM y AC son utilizadas para elempaque, transporte y almacenamiento de una gran diversidad de alimentos. • A nivel internacional, pero principalmente en las regiones altamente productoras de manzana, pera y kiwi,(america latina)éstas son transportadas y almacenadas en AC, se lleva a cabo el almacenamiento de manzanas y peras en AC por periodos superiores a los 4 meses.

• Lamentable la mayoría de las frutas tropicales noson almacenados en AC, debido a varios factores adversos que incurren en los frutos, como son la sensibilidad al daño por frío y a la incidencia de enfermedades o pudriciones ocasionadas por microorganismos; lo cual, propicia que estos productos presenten una baja adaptación a atmósferas muy húmedas.

• La tecnología de AC para el almacenamiento es casi totalmente exclusivo para manzanas, peras ykiwi. Esta tecnología ha sido utilizada por casi 7 décadas pero su aplicación se ha incrementado en los últimos 15 años

• Algunos de los sistemas de AC utilizados actualmente para el almacenamiento incluyen la AC convencional, AC rápida (el sistema mas utilizado), AC de ultrabajo O2 , AC de alto CO2 y AC de bajo etileno.

• Existen diferentes sistemas comerciales para la transportación enAM y en AC. Algunos de estos sistemas funcionan en forma estática, modificando la atmósfera en forma semiactiva desde el principio adicionando normalmente una mezcla de gases, pero después dependen de la adición de aire para corregir la concentración del O 2 y al uso de cal para corregir la concentración de CO 2. Otros sistemas controlan la atmósfera en forma activa a través del uso de aire,nitrógeno y CO 2

• Son muchos los tipos de polímeros utilizados para el EMAM (EMPAQUE EN ATMOFERAS MODIFICADAS)de diferentes alimentos como polietileno de baja y alta densidad, polipropileno, acetato de celulosa, cloruro de polivinilo, entre otros. Las películas plásticas que se usan en el EMAM de frutas enteras o mínimamente procesadas deberán caracterizarse por una alta permeabilidad al O2, CO2...
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