Atomesfera

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ATMÓSFERA

Es una mezcla de gases que rodea un objeto celeste (como la Tierra) cuando éste cuenta con campo gravitatorio suficiente para impedir que escapen. La atmósfera terrestre está constituida principalmente por nitrógeno (78%) y oxígeno (21%). El (1%) restante lo forman el argón (0,9%), el dióxido de carbono
(0,03%), distintas proporciones de vapor de agua, y razas de hidrógeno, ozono,metano, monóxido de
carbono, helio, neon, kriptón y xenón.

La actual mezcla de gases se ha desarrollado a lo largo de 4500 millones de años. La atmósfera
primigenia debió estar compuesta únicamente de emanaciones volcánicas. Los volcanes actuales están
formados por una mezcla de vapor de agua, dióxido de azufre y nitrógeno, sin rastro apenas de oxígeno.

Si ésta era la mezcla presenteen la atmósfera primitiva, han tenido que desarrollarse una serie de
procesos para dar lugar a la mezcla actual. Uno de ellos fue la condensación. Al enfriarse, la mayor
parte del vapor de agua de origen volcánico se condensó, dando lugar a los antiguos océanos.

También se produjeron reacciones químicas. Parte del dióxido de carbono debió reaccionar con las rocas de la corteza terrestre paraformar carbonatos, algunos de los cuales se disolverían en los nuevos océanos. Más tarde, cuando evolucionó en ellos la vida primitiva capaz de realizar la fotosíntesis, los
organismos marinos recién aparecidos empezaron a producir oxígeno. Se cree que casi todo el oxígeno que en la actualidad se encuentra en el aire procede de la combinación fotosintética de dióxido de carbono y agua. Haceunos 750 millones de años, el contenido en oxígeno de la atmósfera y los océanos aumentó lo bastante como para permitir la existencia de la vida marina y la evolución de animales terrestres capaces de respirar aire.

El contenido en vapor de agua del aire varía considerablemente, de 190 partes por millón (ppm) a -40º C hasta 42000 ppm a 30º C. Otros elementos que en ocasiones constituyen parte dela atmósfera en cantidades minúsculas son el amoníaco, el sulfuro de hidrógeno óxidos , como los de azufre y nitrógeno
cerca de los volcanes, arrastrados por las industrias y los vehículos debido a los efectos dañinos que
originan cuando forman la lluvia ácida.
Hay además muchas posibilidades de que el progresivo incremento de dióxido de carbono, producido sobre todo por los combustiblesfósiles desde el siglo pasado, pueda afectar al clima planetario a través del llamado “efecto invernadero”.

Hay similar preocupación por el brusco aumento del contenido de metano en la atmósfera. Su concentración ha aumentado un 11% desde 1978. Más o menos el 80% del gas es producido por descomposición en arrozales, pantanos, intestinos de los animales herbívoros, y por las termitas tropicales,Añadido al efecto invernadero, el metano reduce el volumen atmosférico de iones hidroxilo, alterando así la capacidad de la atmósfera para autodepurarse de contaminantes.

El estudio de muestras indica que hasta los 88 km por encima del nivel del mar la composición de la
atmósfera es sustancialmente la misma que al nivel del suelo. El movimiento continuo ocasionado por las
corrientes atmosféricascontrarresta la tendencia de los gases más pesados a permanecer por debajo de los
más ligeros.

En la parte más baja de la atmósfera está presente, en proporciones muy reducidas, el ozono, un isótopo del oxígeno con tre átomos en cada molécula. La capa atmosférica que va de los 19 a los 48km tiene un mayor contenido en ozono, producido por la radiación ultravioleta procedente del Sol. Pero,incluso en este estrato, el porcentaje es sólo de un 0,001 por volumen.

Las perturbaciones atmosféricas y las corrientes descendentes arrastran distintas proporciones de ozono
hacia la superficie terrestre. En las capas bajas de la atmósfera, la actividad humana incrementa la cantidad de ozono, que se convierte en un contaminante capaz de ocasionar daños graves en las cosechas.

La capa...
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