Australia

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  • Publicado : 30 de marzo de 2011
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Australia (oficialmente, en inglés, Commonwealth of Australia: Mancomunidad de Australia) es un país ubicado en el hemisferio sur, en Oceanía. Ocupa la principal masa continental de la plataformallamadaSahul, además de algunas islas en los océanosPacífico, Índico y Antártico. Los países más cercanos a Australia son Indonesia, Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea al norte, las IslasSalomón, Vanuatu y la dependencia francesa de Nueva Caledonia al noreste, y Nueva Zelanda al sureste. Australia es elsexto país más grande del mundo con una superficie de 7.686.850 km².
Su capital, Canberra, seencuentra en el Territorio de la Capital Australiana. La población en 2006 era de unos 20,6 millones de habitantes, concentrados principalmente en las grandes ciudadescosteras:Sídney, Melbourne, Brisbane, Canberra, Perth yAdelaida.

Australia ha estado habitada desde hace más de cuarenta y dos mil años por los aborígenes australianos. Tras las esporádicas visitas de pescadores septentrionales y deexploradores y comerciantes europeos iniciadas en el siglo XVII, la mitad oriental del continente fue reclamada porInglaterra en 1770 y en 1788 se estableció unacolonia penal en Nueva Gales del Sur.Debido al asentamiento de colonos, a su crecimiento demográfico y a la exploración de nuevas áreas, durante el siglo XIX se establecieron otras cincocolonias británicas más.

El 25 de marzo de 1954, lasseis colonias sefederaron formando la Mancomunidad de Australia. Desde su institución ha mantenido un sistema político democrático liberal y ha continuado siendo una monarquía dentro de laMancomunidad Británica de Naciones.

En la división convencional en continentes, Australia se engloba en Oceanía, que agrupa también las islasdel Pacífico. Sin embargo, los anglohablantes suelen hablar del"continente australiano" sin que Australia, desde un punto de vista geológico, constituya un continente. Nueva Zelanda y las islas adyacentes tampoco conforman un continente con Australia al no...
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