Autismo y psiquiatria infantil

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AUTISMO

Consideraciones generales.

1. La clínica psiquiátrica infantil. Hacia el concepto de autismo.

A diferencia de la clínica psiquiátrica del adulto, la clínica psiquiatrita del niño se desarrollo a partir de la influencia del psicoanálisis. El historiador de la psiquiatría y el psicoanálisis Paul Bercheri distingue tres grandes periodos en la clínica psiquiatrita de lainfancia.1

El primer periodo cubre los tres primeros cuartos del siglo XIX se consagra exclusivamente en torno a la noción de retraso, considerándolo como el único trastorno mental infantil. Esquirol crea esta noción en 1820 con el nombre de idiocia. La define como un estado donde las facultades intelectuales no se manifiestan nunca. La separa de la locura del adulto y la considera como congénitau adquirida.

Un segundo periodo comienza a fines de los años 1880. Con la publicación de la primera generación de tratados de psiquiatría infantil, se constituye una clínica psiquiátrica del niño que es un calco a la del adulto; es decir no se vuelve un campo autónomo de investigación.

El tercer periodo comienza en los años 1930 y funda la clínica psiquiátrica que se desarrollaactualmente, caracterizada por la influencia dominante del psicoanálisis. 2

2. El Concepto de Autismo :

En 1943 Leo Kanner introdujo el término “autismo infantil precoz” para nombrar los casos de retraimiento en niños menores de un año3. Se parte de un estudio de un grupo de 11 niños y de su historia en un periodo que va de 1938 a 1943. A pesar del parecido con la ezquizofrénia infantil,distingue este cuadro por su existencia desde el nacimiento, sin embargo el innatismo que postula no es orgánico.4

1. Lucas Ramayo, “Revista de Encuentros de formación profesional CCT”, “Hacia una clínica de la discapacidad”, pp. 5 (2009)
2. Paul Bercheri, “La clínica psiquiátrica del niño (estudio histórico)” pp. 3 (1988)
3. Lucas Ramayo, Op. Cit.
4. Op. Cit.

El déficitintelectual en este cuadro no se confunde con la debilidad mental; por el contrario tienen una expresión facial asombrantemente inteligente. Se caracterizan por su imposibilidad de establecer conexiones ordinarias con personas y situaciones desde el inicio mismo de la vida y por su inclinación a la soledad autista, alejando todo lo externo que se le acerca. Actúan como si la personas de su entorno noestuvieran, el exterior es vivido por estos niños como una amenaza que se vuelve el estatuto propio del exterior. Esto produce que toda acción del otro sea vivida como una intrusión (inclusive la alimentación, los cuidados corporales e incluso la simple presencia). 5

El déficit que se impone fenomenológicamente : estos niños no hablan o bien balbucean un soliloquio inteligible; manipulan losobjetos en forma estereotipada y rechazan cualquier intrusión en su juego, no entran en contacto con su entorno o solo lo hacen para cumplir con el impulso de su voluntad. Las coordenadas espacio temporales están alteradas : se golpean, no tienen noción de peligro, actúan como si carecieran de cuerpo. Cualquier cambio introducido en su rutina, en la disposición de los muebles, las normas, en elorden que rige su actividad cotidiana, los desespera.
A pesar de esta descripción deficitaria, presentan también fenómenos “positivos” que expresan su particular “ser en el mundo”. Por ejemplo su memoria prodijiosa, que los autistas guardan de series de objetos, poemas o canciones. Con ella suplen la incapacidad para utilizar el lenguaje con otras funciones. 6

3. Los distintos Autismos y losdistintos orígenes :

Antes de que Leo Kanner describa el autismo precoz infantil, el psiquiatra Bleuler en 1911 utiliza por primera vez el termino autismo para nombrar el retraimiento en el propio mundo imaginario de la esquizofrenia. Desde entonces, y pasando por la descripción de Kanner el término adquirió distintos sentidos según fuera utilizado para nombrar una patología precoz o un...
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