Autofagia

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Fecha: 01/07/2008 Sección: REPORTAJE Páginas: 54-61

Proteínaserosionadas, orgánulos otros restos indeseados que se acumu~an en el citoplasma. citoplasma da nueva averiadosy microorganismos Ela saneamiento del pero reviste particular vida cualquier célula, interés el caso de neuronas, por invasores,todossonabsorbidos tarse deencélulas que las sereempiazan. trano Una neurona que deba vivir tanto tiempo como por diminutas "aspiradoras" celulares. el organismo que la alberga apenas si dispone Si se mantuviera operativo, de otro mediode renovar y mantener sus funciones. La autofagia opera también como ese mecanismo retrasaría un mecanismo de defensa frente a virus y bacterias patógenas. Cualquier objeto extraño el envejecimientou organismo queburle el sistema inmunitario VojoDereticy Daniel Klionsky J.
extracelular, y consiga atravesar la membrana celular para llegar al citoplasma, se convierte en un objetivo potencial para el sistema autofágico. Del mismo modo, cuando la autofagia opera con excesiva lentitud, celeridad desmesurada o con cualquier otra disfunción, las consecuencias son graves. Muchosde los millones de personas quepadecen la enfermedad de Crohn, un trastorno inflamatorio de [os intestinos, pueden presentar sistemas de autofagia defectuosos, que no logran evitar el crecimiento descontrolado de la flora microbiana intestinal. La enfermedad de Alzheimer y el envejecimiento se han relacionado con una disfunción del sistema autofágico en las neuronas del cerebro. Un sistema de autofagia en perfecto estado puederesultar perjudicial, si permite que una célula cancerosa sometida a tratamiento (radioterapia o quimioterapia) sobreviva y recomponga por sí misma, propagando el cáncer. En ocasiones, por el bien de] organismo, el sistema autofágico elimina una célula enferma. Pero puede también devorar una célula aunque la pérdida de esta célula resulte perjudicial. Durante el último decenio, se ha ahondado en elfuncionamiento del sistema autofágico. Ello no sólo arroja luz sobre el funcionamiento de las células, sino que abre, además, vías al diseño de fármacos que induzcan la activación o desactivación del sistema, según las necesidades. Mediante el control de la velocidad del proceso y los objetivos de su actividad se obtendrían enormes beneficios terapéuticos y quizá se aliviaría parte del deterioro delas INVESTIGACION : CIENCIA. julio, 2008

e vez en cuando, se descubre que un proceso celular considerado de poco valor y confuso corresponde, en realidad, a una actividad fundamental. Un proceso CONCEPTOS BASICOS que interviene, ubicuo, en una amplia gama de estados normales y pato[ógicos. Así acon¯ Losautofagosomas engu[len constantemente teció con la función que desempeña el óxido porcionescitoplasma, nítrico en el sistema circulatorio, un ha[lazgo del que mereció el premio Nobel y que ha conjuntocon componentes tribuido al desarrollo de múltiples fármacos. celulares dañados y virus Ahora, otro de esos procesos poco conocidos o bacterias invasores. La ha empezado a despertar el interés entre los "basura" transporta se hasta org~nulos digestibiólogos: la autofagia.vosparasudescomposiLa autofagia (de "auto-devorarse", en grieción reciclaje. y go) responde a un esquema sencillo. En el interior de cada célula, en torno al núcleo, ¯ Los biólogos celulares se encuentra el citoplasma, una suerte de geest~n ahondandoese en latina amorfa que se sustenta gracias a una proceso autof~gico mematriz esquelética y en la que se hallan en diante seguimiento el de suspensión una vasta ycompleja población de las señales proteicas que macromoléculas y una serie de subunidades lo dirigen controlan. y funcionales especializadas, los orgánulos. El ¯ Unmayor conocimiento de funcionamiento del citoplasma es tan complejo la autofagia nuevas abre (podríamos equiparado al del sistema operativiaspara tratamiento el vo de un ordenador), que se atasca constantedel cáncer, enfermedades mente...
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