Aversion al sabor

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Psicológica (2006), 27, 97-117.

El efecto Espinet en aversión condicionada al sabor: Resultados negativos
Andrés Sebastián Lombas, Gabriel Rodríguez y Gumersinda Alonso* Universidad del País Vasco
Se presentan dos experimentos, de aversión condicionada al sabor con ratas, en los que se intentó replicar el conocido como efecto Espinet, consistente en que la preexposición alterna a doscompuestos de sabores, AX y BX, y el posterior condicionamiento de A dotan a B de propiedades de inhibidor condicionado. Los resultados encontrados no consiguieron replicar el efecto. La preexposición alterna a AX y BX y el posterior condicionamiento de A ni retrasaron la adquisición del condicionamiento excitatorio del estímulo B ni facilitaron su posterior extinción (Experimento 1; prueba de retraso),ni tampoco dieron lugar a una reducción de la respuesta condicionada evocada por un excitador, Y, al ir acompañado de B (Experimento 2; pruebas de sumación), cuando se comparó con una condición control en la que el estímulo A no había sido condicionado. Se analizan algunos aspectos relativos al procedimiento empleado en estos experimentos que pudieron obscurecer la detección del efecto Espinet.Desde que Alonso, Aguado y García Hoz (1989) sugirieron la posibilidad de que existiera una forma inhibitoria de precondicionamiento sensorial han surgido distintas líneas de investigación dirigidas a probar, directa o indirectamente, la existencia de asociaciones inhibitorias entre estímulos neutros (ver Espinet, González y Balleine, 2004, para una breve revisión de estas líneas). Una de éstases la que se ha originado a partir del trabajo de Espinet, Iraola, Bennett y Mackintosh (1995) en el que, en una serie de experimentos de aversión condicionada al sabor con ratas, se presentaba el conocido posteriormente como “efecto Espinet”. En este trabajo se demostró que tras la preexposición alterna a dos compuestos de
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La realización de este trabajo ha sido posible gracias a una BecaPredoctoral del Programa Sectorial de Formación de Profesorado Universitario y Personal Investigador del Ministerio de Educación y Cultura, concedida al primer autor, y gracias a un proyecto de investigación financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnología (PB98-0230). La correspondencia concerniente a este artículo puede ser dirigida a la Dra. G. Alonso, Facultad de Psicología, Universidad delPaís Vasco, Avenida de Tolosa 70, 20018 San Sebastián, España, E-mail: g.alonso@ehu.es.1

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Lombas, A.S., et al.

sabores, AX y BX, el condicionamiento aversivo de A dotaba a B de la capacidad de comportarse como un inhibidor condicionado del estímulo incondicionado (EI). Concretamente, se demostró, por un lado, que cuando B era posteriormente emparejado con el EI las ratas adquiríanlentamente la aversión (es decir, se superó la prueba de retraso de la inhibición condicionada). Por otro lado, se observó que si otro sabor, Q, era emparejado con el EI, la aversión mostrada ante Q era aliviada cuando Q se presentaba acompañado de B (es decir, se superó la prueba de sumación de la inhibición condicionada). Aunque se ha sugerido la participación de distintos mecanismos en la apariciónde este efecto, (para una revisión de éstos ver Lombas, 2003), en la actualidad se considera que el efecto Espinet se origina concretamente por la capacidad de B para inhibir a A. Según esta interpretación del efecto, durante la preexposición alterna de AX y BX se establecen asociaciones inhibitorias bidireccionales entre A y B, de tal manera que cuando B se presenta finalmente en la fase deprueba tiene la capacidad de suprimir la activación de la representación de A y de todo lo asociado con A previamente, que en este caso, tras el condicionamiento aversivo de A, es el EI (ver McLaren y Mackintosh, 2000, p.235). Dada su novedad y su importante relevancia teórica, varios trabajos han intentado replicar el “efecto Espinet” empleando diferentes procedimientos y tareas, tanto con sujetos...
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