Azar y creatividad

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Azar y creatividad
Por Germán Campos
Introducción
“Dans les champs de l´observation, le hasard ne favorise que les esprits préparés”
Louis Pasteur
El tema de la genialidad de artistas y científicos ha sido abordado por numerosos
filósofos, biógrafos, historiadores, poetas y escritores. No es extraño entonces, que las
versiones y visiones sobre este tema sean tan diversas que, incluso en elambiente
académico de hoy, no exista un consenso sobre ciertas cuestiones básicas. La
comunidad menos informada ha adoptado, en consecuencia, una forma peculiar y
errada de abordar este tópico.
La idea que posee nuestra sociedad sobre la innovación creativa tanto en las ciencias
como en las artes tiene mucho de romántico. Esto ha llevado inexorablemente a la
consolidación de mitos sobre elgenio, basados en la convicción de que todos los
avances científicos y la creación de obras artísticas se deben a cualidades
extraordinarias de sujetos capaces de realizar procesos mentales realmente
sorprendentes. Además de ser poseedores de capacidades intelectuales sumamente
especiales, se piensa con frecuencia de que el genio posee una personalidad que limita
con la locura, rasgosexcepcionales que constituirían el sustrato para la actividad
imaginativa. La confluencia de estas facultades intelectuales, rasgos de personalidad y
el azar – entendido como la ocurrencia de sucesos inesperados (como sueños donde se
le revela al artista o al científico lo que debería hacer) – harían al “genio”.
Existe también la suposición ya consolidada de que los avances científicos surgen
pormeras casualidades, y de que las ideas artísticas surgen de un momento a otro, sin
un proceso previo, en la mente de los creadores. Lo que interesa especialmente en este
trabajo es la idea generalizada de que el azar, la casualidad y la coincidencia, juega un
papel relevante en el proceso de creación.
Este trabajo pretende desentrañar cuán cierto y falsos son estos mitos, procurando
aclararsobre todo en qué medida influyen los sucesos inesperados en el proceso
psicológico de la creatividad.
¿Qué papel juega el azar en el descubrimiento científico y en la creación artística?
¿Qué papel juega el azar y la impredictibilidad en el proceso creativo? Vemos que
se considera el azar como un factor principal en el acto de la creatividad y la
impredictibilidad como una característica de lacreatividad. ¿Qué hay de cierto y de
falso en estas consideraciones?
Sobre el azar y la impredictibilidad
Se considera que el azar constituye un factor importante en muchos actos creativos.
Esto, a simple vista, puede parecer cierto recordando casos como el descubrimiento de
la penicilina de Fleming, la definición de la estructura de benceno por parte de Kekulé,
la creación de poemas porparte de Coleridge, etc. También podemos encontrar este
supuesto azar en situaciones desgraciadas, como es el caso del anatomista del siglo
XVIII John Hunter quien, intentando demostrar que la gonorrea y la sífilis se podían
explicar como enfermedades distintas, se infectó por error a sí mismo con pus que
estaba infectada con ambas enfermedades. Murió creyendo que sólo se había infectado
consífilis, reconociendo que su enfoque había estado errado.
¿Cómo se entiende el concepto de azar en las discusiones sobre creatividad llevadas
a cabo por historiadores de las ciencias y el arte, psicólogos, biógrafos, filósofos, etc.?
Mientras que el concepto de “azar” se utiliza más en el ámbito de las matemáticas,
cálculos de probabilidades y estadística; en la filosofía científica y en lahistoria se
utiliza el concepto de “serendipia”1 para hacer referencia al hecho de encontrar algo en
forma inesperada, o sea, por mera casualidad o coincidencia. Revisemos el caso de
Fleming.
1 La palabra serendipity fue utilizada por primera vez por un político y un escritor inglés, Sir Horace Walpole,
en el año 1754. Walpole escribió en aquel año una obra titulada “Los tres príncipes de...
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