Azufre

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Azufre
El azufre es un elemento químico de carácter no metálico, de color amarillo, es blando, frágil, y ligero, desprende un olor característico muy desagradable. Es insoluble en agua pero sedisuelve en disulfuro de carbono. Aunque también al mezclarse óxido de sulfuroso con agua produce lluvia ácida.
Es esencial para todos los organismos y necesario para muchos aminoácidos y proteínas. Sepuede encontrar en el aire como dióxido de azufre y en el agua como ácido sulfúrico y en otras formas.
En la tabla periódica lo encontramos en el grupo 16, y el período 3.
Su símbolo es la letra S,el número atómico es el 16, y su valencia es el 2, 4 y el 6.
Extracción
Estados Unidos, como primer productor mundial, lo extrae mediante el proceso Frasch, que consiste en inyectar vapor de aguasobrecalentado para fundir el azufre que posteriormente es bombeado al exterior utilizando aire comprimido.
También puede ser a través de la mano obrera del hombre directamente, es decir con pala ycestas, ya que existen unos países que poseen una gran pobreza y por ello algunos individuos no le queda de otra alternativa que trabajar de ésta manera aunque sea muy peligroso para su salud, como es elcaso de los indoneses, que trabajan en un volcán llamado Ijen, ésta es una de las pocas minas que quedan en el un mundo donde se extrae a mano. Estas personas suben miles de kilómetros sin ningún tipode instrumento especializado para extraer el azufre solo con instrumentos típicos como la pala y algunas cestas, exponiendo sus vidas puesto que el olor que desprende éste elemento puede carcomer suspulmones y no solo eso, pueden sufrir de asma o asfixia, además corren peligro puesto que éste volcán podría erupcionar en cualquier momento.
Uso industrial
Se emplea para fabricar fósforos, cauchovulcanizado, tintes y pólvora. En forma de polvo finamente dividido y mezclado con cal, el azufre se usa como fungicida para las plantas. Las industrias también lo utilizan como materia prima para...
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