Babilonia

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BABILONIA (2000-1700 A. C.):Babilonia (imperio), antiguo reino de Mesopotamia, conocido originalmente como Sumer y después como Sumer y Acad, situado entre los ríos Tigris y Éufrates, al sur de la actual Bagdad (Irak). La denominación de este territorio, que llegó a constituirse como un granimperio, deriva del nombre de la ciudad de Babilonia.La civilización babilónica, que duró desde el sigloXVIII hasta el VI a.C., era, como la sumeriaque la precedió, de carácter urbano, aunque se basaba en la agricultura más que en laindustria. El país estaba compuesto por unas doce ciudades, rodeadas de pueblos y aldeas.A la cabeza de la estructura política estaba el rey, monarca absoluto que ejercía el poderlegislativo, judicial y ejecutivo. Por debajo de él había un grupo de gobernadoresyadministradores selectos. Los alcaldes y los consejos de ancianos de la ciudad se ocupabande la administración local.Los babilonios modificaron y transformaron su herencia sumeria para adecuarla a su propiacultura y carácter. El modo de vida resultante demostró ser tan eficaz que sufriórelativamente pocos cambios durante aproximadamente 1.200 años. Influyó en sus paísesvecinos, especialmente en el reino deAsiria, que adoptó la cultura babilónica prácticamentepor completo. Afortunadamente, se ha encontrado una colección importante de obras deliteratura babilónica gracias a las excavaciones. Una de las más importantes es la magníficacolección de leyes (siglo XVIII a.C.) frecuentemente denominada Código de Hammurabi, que,junto con otros documentos y cartas pertenecientes a distintos periodos,proporcionan unamplio cuadro de la estructura social y de la organización económica.Ley y justicia eran conceptos fundamentales en el modo de vida babilónico. La justicia eraadministrada por los tribunales, cada uno de los cuales tenía entre uno y cuatro jueces. Losancianos de una ciudad frecuentemente formaban un tribunal. Los jueces no podían revocarsus decisiones por ninguna razón, aunque podíandirigirse apelaciones contra sus veredictosante el rey. Las pruebas consistían en afirmaciones de testigos o de documentos escritos.Los juramentos, que desempeñaban un papel importante en la administración de justicia,podían ser prometedores, declaratorios o exculpatorios. Los tribunales aplicaban castigosque iban desde la pena de muerte al azote, la reducción del estado social a la esclavitud yeldestierro. Las compensaciones por daños iban desde 3 a 30 veces el valor del objetoperjudicado.Para asegurar que sus instituciones legales, administrativas y económicas funcionabaneficazmente, los babilonios utilizaban el sistema de escritura cuneiforme desarrollado por lossumerios. Para formar a sus escribas, secretarios, archiveros y demás funcionariosadministrativos, adoptaron el sistema sumerio deeducación formal, bajo el cual escuelasseglares servían como centros culturales. El plan de estudios consistía principalmente encopiar y memorizar ambos libros de textos y los diccionarios sumero-babilónicos quecontenían largas listas de palabras y frases, incluidos los nombres de árboles, animales,pájaros, insectos, países, ciudades, pueblos y minerales, así como una gran y diversacolección detablas matemáticas y problemas. En el estudio de la literatura, los alumnoscopiaban e imitaban distintos tipos de mitos, epopeyas, himnos, Rim-Sin era incapaz deexplotar su victoria, porque al mismo tiempo, en la hasta entonces modesta ciudad deBabilonia, el gobernante Hammurabi empezaba a destacar. Como rey, Hammurabicombinaba la astuta diplomacia con el liderazgo militar; derrotó a Rim-Sin, asícomo a losreyes de Elam, Mari y Esnunna, y hacia el 1760 a.C. se convirtió en el gobernante de unreino unificado que se extendía desde el golfo Pérsico hasta el río Jabur. Se considera que lahistoria de Babilonia se inicia con Hammurabi.Administrador inusualmente activo y capaz, Hammurabi ofreció su atención personal adetalles tales como la limpieza de canales de irrigación y la introducción de...
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