Babosa marina verde

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Babosa marina verde

El investigador Sidney K. Pierce ha descubierto que la babosa marina, Elysia chlorotica, la que vive en las aguas de la costa este de los EEUU y Canadá, yque es conocida por robar genes y orgánulos fotosintetizadores llamados cloroplastos de su alga intermareal favorita, Vaucheria litorea, ha desarrollado una vía química propia paraproducir clorofila por sí misma y así poder hacer la fotosíntesis. A diferencia de otros animales esta babosa puede fabricar su propio alimento porque es capaz de preservar lasestructuras fotosintéticas, estas estructuras son plástidos que se mueven hasta la piel del molusco y una vez allí realiza la fotosíntesis. Hace poco un grupo de científicos estudiósu genoma, y descubrieron que son más similares a las plantas de lo que antes se creía. El asunto es que los plástidos no pueden funcionar por sus propios medios, necesitan algunasproteínas como ayuda para hacerlo. Esas proteínas están en las algas. Lo que descubrieron los científicos de la Universidad de Maine es que la chlorótica tiene en su ADN este gennecesario. Elysia tras comerse las algas mantiene los cloroplastos activos y funcionando. Así que, una vez que la babosa ha devorado su primera comida llena de cloroplastos, ya notiene la necesidad de volver a comer de nuevo, simplemente cuando tiene hambre, se echa a tomar el sol. En un acuario midieron la cantidad de luz que necesitan para poder vivir sincomida y se determinó que era de 12 horas. Los bebés de la babosa tienen la capacidad de producir su propia clorofila, pero necesitan de su primer alimento de algas para podersecuestrar los cloroplastos. Producir un cloroplasto por su propia cuenta requeriría de una gran cantidad de genes y factores de copias, ya que es un proceso demasiado complejo.
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