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Educación y preparación para desastres en la comunidad: la labor de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja Xavier Castellanos M., Responsable, Preparación y Respuesta a Desastres, Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja Introducción Durante más de 15 años, las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja hanimpulsado actividades participativas de educación y preparación para desastres en las comunidades, con el objetivo de responder a la firme decisión de reducir el número de muertes causadas por fenómenos naturales destructivos y paliar el grado de vulnerabilidad de las personas afectadas por desastres. La labor emprendida en este sentido por la red de voluntarios en cada país ayuda a fortalecer lacapacidad de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja de todo el mundo. Como resultado de nuestra experiencia en el terreno, hemos podido elaborar estrategias y procedimientos que se van desarrollando a medida que aprendemos. Conocer a fondo los procesos y la situación de las comunidades más afectadas ha permitido mejorar acciones específicas de reducción del riesgo. No cabeduda de que el principio de trabajar con las comunidades apunta primordialmente a asegurar que las comunidades en situación de vulnerabilidad participen en la mayor medida posible y sean los actores principales responsables de analizar los riesgos y tomar decisiones para reducir los riesgos; sin embargo, las cosas no se producen con rapidez y es necesario elaborar una estrategia a mediano o largoplazo. En la región de América por ejemplo, las enseñanzas extraídas en más de 10 años de trabajo con las comunidades confirman la importancia de extender las acciones de preparación y respuesta a desastres y vincularlas con actividades de salud, desarrollo y fortalecimiento institucional. Tras diversos análisis y estudios efectuados a comienzos del milenio, las Sociedades Nacionales de América secomprometieron a llevar a la práctica el marco estratégico 2003-2007 que, en el área de los desastres, pone especial énfasis en la necesidad de ir más allá del enfoque del desastre como continuo y de que se tome la vulnerabilidad como punto de partida para aplicar estrategias de desarrollo más globales, que incluyan la reducción del riesgo. Como expondré en detalle más abajo con referencia a AméricaCentral, las actividades de educación comunitaria en materia de desastres, en combinación con las acciones de fortalecimiento de la capacidad de la propia Cruz Roja y las instituciones locales, han ayudado a salvar vidas, reducir el riesgo de desastres y coordinar las actividades de preparación y respuesta con vistas a una posible catástrofe. Creación de un centro regional de referencia eneducación comunitaria para la prevención de desastres En la región de México y América Central, hay siete Sociedades Nacionales de la Cruz Roja. Éstas cuentan con unas 1.000 oficinas distribuidas a través de siete países, que responden a una sede central en el respectivo país. Las oficinas, llamadas filiales, seccionales, etc., están organizadas a distintos niveles. En algunos casos, las filiales puedenrecurrir a toda la infraestructura que precisan para satisfacer las necesidades humanitarias del área en la que trabajan. En otros casos sus recursos son mediocres, mínimos o muy escasos. En todas nuestras filiales, sin embargo, hay un denominador común: los voluntarios comprometidos a llevar a cabo las tareas humanitarias del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, quetrabajan diariamente con la comunidades que viven en situaciones de gran vulnerabilidad.

Cada Sociedad Nacional recibe el apoyo para reforzar sus programas a través de la delegación regional de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja que opera a partir de la ciudad de Panamá, así como de Sociedades Nacionales donantes de la Cruz Roja. Desde Panamá,...
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