Backpackers

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Los albergues juveniles luchan contra la alegalidad
HoTElES

la Asociación Española de Albergues Juveniles (AEAJ) afirma que son establecimientos de calidad y que los mochileros son turistas con alto poder adquistivo

Cat’s Hostel, en Madrid, se llevó el premio al mejor albergue del mundo en 2004.

L

os albergues juveniles tiene cerca de un siglo de tradición en Europa y más de 40 añosen España. Sin embargo, son muchas las comunidades autónomas en las que este tipo de establecimientos se mueven en la alegalidad. La Asociación Española de Albergues Juveniles (AEAJ) se queja de los perjuicios que les causa esta situación y explica las ventajas del conocido como turismo de mochileros.
La AEAJ se fundó hace aproximadamente dos años. Sus estatutos establecen que pueden formar partede ella los titulares de un establecimiento “en que se ejerza legalmente la actividad de hospedaje de carácter vacacional, especializado en lo que genéricamente se conoce como ‘alberguismo’ o ‘turismo para mochileros’ (…), ubicado en edificio exclusivo o con acceso independiente y adaptado a la normativa vigente de eliminación de barreras arquitectónicas y de evacuación de incendios”. Tiene queser además privados y de carácter urbano. De esta forma cuentan con 16 asociados que según el presidente del colectivo, Jaime Herrero, suponen el 80% de la oferta española tal y como ellos la conciben. “El problema de nuestro sector es que muchos establecimientos se llaman albergues y no lo son. Son pensiones reconvertidas u hostales que han puesto literas, que no cumplen ningún tipo de normativa”,explica. La AEAJ se queja de que hay mucho intrusismo y que está dando muy mala imagen al conjunto del segmento. Esta situación viene motivada porque en muchas comunidades autónomas no hay una normativa específica que regule estas instalaciones, ni siquiera las de carácter público. A
18 · · Enero 2008

nivel europeo únicamente Portugal y Grecia carecen de legislación y en España sólo algunasregiones, como Catalunya, Galicia, País Vasco o La Rioja cuentan con ella; Barcelona incluso desde hace 35 años. La Comunitat Valenciana tiene ya un borrador pero por ejemplo en Madrid, donde hasta hace cinco años sólo había albergues juveniles oficiales, no termina de salir adelante y en Andalucía tampoco hay visos de que vaya a materializarse. “Las competencias en materia de Juventud estántransferidas, cada Comunidad tiene su capacidad normativa y a partir de ahí hay más o menos interés político de hacerlo”, afirma el presidente de la AEAJ. Y es que son alojamientos con finalidad turística, pero tienden a depender del área de Juventud. Aunque no siempre está claro. Allí donde no hay regulación específica, quien quiera abrir un albergue juvenil debe adaptarse a la legislación que más seajuste a su proyecto, algo que genera problemas, advierte Herrero, porque por ejemplo, “para la Comunidad de Madrid un albergue es un hostal y para el Ayuntamiento es una residencia de estudiantes”. Esto provoca una lucha de competencias que hace perder mucho tiempo al empresario.

“Para Turismo somos un establecimiento turístico, pero con límites, y para Juventud somos un establecimientojuvenil, no turístico, porque vamos dirigidos a un segmento de público concreto. Hay limitaciones de tiempo, ya que no podemos tener a un cliente tres meses, y de edad”. Para la AEAJ, la normativa en cuestión debe establecer principalmente que el edificio sea independiente, con un acceso propio, así como los metros que tiene que haber entre las literas. “El cliente tiene que estar cómodo en la habitacióny para eso tiene que ser amplia. Creemos que lo óptimo es que haya entre 3 y 3,5 metros por litera”, señala el vicepresidente de la asociación, Emilio Villar. En cuanto al un número de baños, consideran que una buena cifra es uno completo por cada ocho huéspedes. Por otro lado, debe contemplarse un metro cuadrado de zonas comunes por cada plaza. Esto sin olvidar que tenga salida de emergencia y...
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