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EL ECOTURISMO EN EL SIGLO 21; SU CRECIENTE IMPORTANCIA EN AMERICA LATINA Por Gerardo Budowski Ph. D.Universidad para la Paz Fuente: www.gochile.cl TABLA DE CONTENIDO 1. Resumen 2. El Ecoturismo en el Siglo 21: Su Creciente Importancia en América Latina. Introducción 3. Definición de Ecoturismo (o Turismo Ecológico) 4. Ecoturismo como parte de la Industria del Turismo 5. Las Premisas delEcoturismo 6. Los Problemas y Conflictos Generados por el Ecoturismo y las Posibles Soluciones 7. Lecciones Aprendidas 8. Conclusiones Anexo Bibliografía 1. Resumen Frente al aumento acelerado del ecoturismo definido aquí como “Viajar en forma responsable hacia áreas naturales, conservando el ambiente y mejorando el bienestar de las comunidades locales”, existe cierta preocupación en cuanto a impactosbiológicos, así como efectos sociales perjudiciales para los pobladores aledaños en torno a las áreas que atraen a los ecoturistas. Se analizan las premisas teóricas del ecoturismo, especialmente sus efectos beneficiosos para la conservación, la fama de “bajo impacto”, los beneficios económicos a menudo considerables, la promoción de actividades educativas y científicas, el beneficio esperado para laspoblaciones rurales y la combinación ventajosa de ecoturismo con otras formas de turismo. Si bien hay ejemplos de numerosos e indudables beneficios, hay también fallas y deficiencias en todas estas premisas. Con pocas excepciones, falta una estrategia a corto y a largo plazo con seguridad para su implementación, hay poca reinversión de los aportes económicos obtenidos en mejorar el manejo de losrecursos naturales, terrestres y marítimos que motivaron la llegada y el auge del ecoturismo; a menudo los pobladores aledaños pierden ciertos derechos tradicionales como cacería y pesca, recolección de leña y otros productos forestales; las construcciones de hoteles y otras obras no armonizan con el entorno y contaminan el ambiente; se alimentan animales silvestres para atraerlos, también hay amenudo sobreventa de atractivos turísticos, al describir por ejemplo en los folletos de promoción, la presencia de animales que raras veces logran verse en el recorrido. Finalmente hay problemas de seguridad humana, lo que ahuyenta o merma la llegada de visitantes. De las lecciones aprendidas en los países latinoamericanos y el Caribe, se desprende que es imperativo disponer de estrategias a corto ya largo plazo con miras hacia la sostenibilidad.

Implica involucrar poblaciones locales en la planificación, la toma de decisiones y su implementación. Se ha comprobado que el éxito del ecoturismo depende en gran parte del desempeño satisfactorio de los guías al “interpretar” el recurso natural en forma atractiva y sobre bases científicamente correctas. El sello verde y otros esquemas decertificación se aseveran como muy prometedores, especialmente para hoteles y eventualmente para otros actores del ecoturismo; se analizan diferentes tarifas de cobro para entrar a las áreas protegidas. Ante el espectro del turismo masivo y el exceso de capacidad de carga, existen diferentes paliativos, tales como mejor control de grupos visitantes en senderos y recorridos cuidadosamente planeados ydeben respetarse los códigos de ética que existen y que pueden adaptarse a las condiciones locales. Son esenciales los programas de educación y capacitación, adaptados a idiosincrasias específicas. Finalmente se destaca la conveniencia de que los profesionales del ecoturismo se agrupen en gremios y se destaca el actual cambio favorable de financiación externa y el papel creciente de organismosinternacionales interesados en promover un ecoturismo responsable. Inclusive cabe la posibilidad de incrementar circuitos bi- y multinacionales con beneficios mutuos para los países involucrados. Prepararse y planificar adecuadamente para un incremento de llegadas de ecoturistas, tanto del extranjero como de grupos locales será el reto para el siglo 21. 2. El Ecoturismo En El Siglo 21: Su Creciente...
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