Balance del neoliberalismo

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Balance del neoliberalismo: lecciones para la izquierda
Perry Anderson
Viento del sur, primavera de 1996

Comencemos con los Orígenes de lo que se puede definir como neoliberalismo en tanto fenómeno distinto del mero liberalismo clásico del siglo pasado. El neoliberalismo nació después de la Segunda Guerra Mundial en una región de Europa y de América del Norte donde Imperaba el capitalismo.Fue una reacción teórica y política vehemente contra el Estado intervencionista y de bienestar. Su texto de origen es Camino a la servidumbre de Friedrich Hayek, escrito ya en 1944. Se trata de un ataque apasionado contra cualquier imitación de los mecanismos del mercado por parte del Estado, denunciada como una amenaza letal a la libertad, no solamente económica, sino también política.
El blancoinmediato de Hayek, en aquel momento, era el Partido Laborista inglés, en las vísperas de la elección general de 1945 en Inglaterra, que este partido finalmente ganaría. El mensaje de Hayek es drástico: "A pesar de sus buenas intenciones, la socialdemocracia moderada inglesa conduce al mismo desastre que el nazismo alemán: a una servidumbre moderna".
Tres años después, en 1947, en cuanto lasbases del Estado de bienestar en la Europa de posguerra efectivamente se constituían, no sólo en Inglaterra, sino también en otros países, Hayek convocó a quienes compartían su orientación ideológica a una reunión en la pequeña estación de Mont Pélerin, en Suiza. Entre los célebres participantes estaban no solamente adversarios firmes del Estado de bienestar europeo, sino también enemigos férreos delNew Deal norteamericano.
Entre !a selecta asistencia se encontraban, entre otros, Milton Friedman, Karl Popper, Lionel Robbins, Ludwig Von Mises Walter Eukpen, Walter Lippman, Mlichael Polanyi y Salvador de Madariaga. Alli se fundó !a Sociedad de Mont Pélerin, una suerte de rnasoneria neoliberal, altamente dedicada y organizada, con reuniones internacionales cada dos años.
Su propósito eracombatir el keynesíanismo y el solidarismo reinantes, y preparar las bases de otro tipo de Capitalismo, duro y libre de reglas, para el futuro. Las condiciones para este trabajo no eran del todo favorables, una vez que el capitalismo avanzado estaba entrando en una larga fase de auge sin precedentes -su edad de oro-, presentando el crecimiento más rápido de su historia durante las décadas de los 50 y60. Por esta razón, no parecían muy verosímiles las advertencias neoliberales sobre los peligros que representaba cualquier regulación del mercado por parte del Estado. La polémica contra la regulación social, entre tanto, tuvo una repercusión mayor, Hayek y sus compañeros argumentaban que el nuevo igualitarismo (muy relativo, por supuesto) de este periodo, promovido por el Estado de bienestar,destruía la libertad de los ciudadanos y la vitalidad de la competencia, de la cual dependía la prosperidad de todos. Desafiando el consenso oficial de la época, ellos argumentaban que la desigualdad era un valor positivo, en realidad imprescindible en si mismo, de la que precisaban las sociedades occidentales. Este mensaje siguió siendo teórico por más o menos 20 años.
La llegada de la gran crisisdel modelo económico de postguerra, en 1973, cuando todo el mundo capitalista avanzado cayó en una larga y profunda recesión, combinando, por primera vez, bajas tasas de crecimiento con altas tasas de inflación, cambió todo. A partir de allí las ideas neoliberales pasaron a ganar terreno. Las raíces de la crisis, afirmaba Hayek y sus compañeros, estaban localizadas en el poder excesivo y nefastode los sindicatos y, de manera más general, del movimiento obrero, que había socavad o las bases de la acumulación privada con sus presiones reivindicativas sobre los salarios y con su presión parasitaria para que el estado aumentase cada vez más los gastos sociales.

Esos dos procesos destruirían los niveles necesarios los de beneficio de las empresas y desencadenarían procesos inflacionarios...
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