Ballena azul

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Ballena azul adulta.

Comparación de tamaño entre una ballena azul y una persona.
Estado de conservación

IUCN 3.1[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase:Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Mysticeti
Familia: Balaenopteridae
Género: Balaenoptera
Especie: B. musculus
Nombre binomial
Balaenoptera musculus
(Linnaeus, 1758)
DistribuciónÁrea de distribución del rorcual azul
Subespecies
B. m. musculus (Linnaeus, 1758)
B. m. intermedia (Burmeister, 1871)
B. m. brevicauda (Ichihara, 1966)
?B. m. indica (Blyth, 1859)

Elrorcual azul (nombre científico Balaenoptera musculus), más conocido como ballena azul (aunque realmente es un rorcual, pues la denominación «ballena» sólo se aplica a la familia Balaenidae), es unaespecie de cetáceo misticeto de la familia Balaenopteridae. Mide entre 24 y 27 m de longitud y pesa entre 100 y 120 t,[2] aunque hay registros de ejemplares de más de 30 m de longitud y más de 170 t depeso, lo que la convierten en el mayor animal existente en la actualidad y también en el mayor que haya existido nunca en la Tierra.[3] [4]

Largo y estilizado, el cuerpo de este mamífero marino es decolor gris azulado a lo largo del dorso y algo más claro en la zona ventral.[5] Existen al menos tres subespecies distintas: B. m musculus del Atlántico Norte y Pacífico Norte, B. m. intermedia delocéano Antártico y la B. m. brevicauda (también conocida como ballena azul pigmea) que se encuentra en el Índico y en el Pacífico Sur. Existen dudas sobre la atribución como una cuarta subespecie de laB. m. indica, que también se encuentra en el océano Índico. Como otras ballenas barbadas, su dieta consiste principalmente en pequeños crustáceos conocidos como krill.[5]

Las ballenas azules eranabundantes en casi todos los océanos hasta comienzos del siglo XX. Durante más de 40 años fueron cazadas hasta casi su extinción, lo que obligó a su protección por la comunidad internacional en...
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