Ballena azul

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Ecología y conservación de la ballena azul en Chile
Investigador principal:
Dr. Rodrigo Hucke-Gaete
Biol. Mar., Dr. Cs.
Localización:
Golfo de Corcovado e Isla de Chiloé, Sur de Chile.Descripción y objetivos:
La zona de Chiloé, golfo de Corcovado y la gran cantidad de canales, fiordos e islas ubicadas hacia el sur, se caracterizan por una diversidad única de flora y fauna (leer más...).Debido a lo adverso del clima y a las grandes distancias que se deben navegar, esta es una de las zonas menos pobladas y menos tocadas por el hombre en el mundo. Por lo anterior, su gran diversidad yconsiderable fragilidad, esta zona ha sido identificada como prioritaria por CONAMA (Comisión Nacional del Medio Ambiente), CONAF (comisión nacional forestal), la UACH (Universidad Austral de Chile) yWWF (World Wildlife Fund).
Luego de navegar y sobrevolar por varios años (1997 – 2001) las aguas del Pacífico en busca de ballenas azules, en el año 2003 investigadores del Centro Ballena Azul,liderados por el Dr. Rodrigo Hucke-Gaete, descubrieron que en el Sur de Chile y especialmente entre los meses de diciembre a abril, se encontraban agregaciones de ballenas azules (Balaenoptera musculus).Estas poblaciones llegan cada verano para alimentarse principalmente en la zona del Golfo de Corcovado y Chiloé.
La importancia de este hallazgo es notable y se evidencia por el gran interés que lacomunidad nacional e internacional han mostrado. La ballena azul, el animal más grande del mundo, se considera aún como un en peligro de extinción luego que la industria ballenera de principios delSiglo 20 redujera sus poblaciones a menos de un 3% de los números originales en el Hemisferio Sur.
Este descubrimiento además rompe con los postulados científicos clásicos que señalan que las ballenasazules realizan una migración estacional para alimentarse durante el verano en latitudes altas (Antártica) debido a su alta productividad y luego en invierno desplazarse a latitudes bajas (Ecuador)...
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