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Análisis social contemporáneo

Ensayo final

Alejandro Rivera Barragán

Estado
El Estado, tal como se entiende en la actualidad, como forma de poder público abstracto e impersonal, separado tanto del gobernante como de los gobernados, que constituye un entidad dotada de personalidad jurídica, formada por un pueblo establecido en un territorio delimitado bajo la autoridad de un gobierno queejerce la soberanía, tiene unos orígenes conceptuales relativamente recientes (siglo XVI), y, según las interpretaciones más restrictivas, no es anterior a la Edad Contemporánea. El Estado en sentido moderno constituye el punto de referencia para los historiadores de la Edad Media en adelante, pero el uso del concepto de Estado es, sin embargo, mucho más amplio.
El término se utiliza habitualmente parael mundo antiguo (Oriente Próximo, Egipto, Grecia, Roma, etc.) y la América precolombina, pero también para el final de la Prehistoria, y tanto la noción de Estado como la cuestión de sus orígenes en Mesopotamia y en Mesoamérica son objeto de intensos debates. Hay autores que entienden el Estado en un sentido extremadamente amplio y lo identifican con la existencia de una división social.
Otrasdefiniciones son más restringidas. Según la teoría del evolucionismo cultural contemporáneo, que establece una gradación de las formas de sociedad, los Estados constituyen el cuarto y último nivel de desarrollo sociocultural. Se caracterizan por una economía de intercambio con mercados, desarrollo de tecnologías metalúrgicas y de la manufactura, organización social compleja y con diferenciasacusadas, que puede incluir la esclavitud, explotaciones agrícolas con construcciones hidráulicas y producción de gran cantidad de excedentes, tributos, asentamientos urbanos, desarrollo de una burocracia, de ejércitos, de los conocimientos astronómicos, del arte, de la escritura, etc., organización religiosa de tipo eclesial jerarquizada. La interpretación marxista subraya los rasgos indicados, perosobre todo considera definitoria la aparición de relaciones tributadas, en las que hay una apropiación del excedente de la producción por parte de determinadas clases sociales. Los historiadores medievalistas tienden a evitar el uso del concepto, debido a la precariedad en la Edad Media de los aparatos administrativos, a la confusión entre lo público y lo privado, a la concepción patrimonial de laautoridad, etc.
No obstante, sí se considera el concepto en cuanto referencia para analizar el periodo de los siglos XIV y XV, o incluso se utiliza para definir la peculiaridad de esos siglos. El uso de expresiones como «Estado del Renacimiento», o «Estado de los siglos XIV y x^ indica las particularidades de unas formaciones estatales en las que, si bien aparecen algunas de las característicasdel Estado Moderno, como el reforzamiento del poder regio, el crecimiento de la burocracia, de la corte, de los ejércitos o de la diplomacia, sus rasgos más peculiares son las Limitaciones al poder monárquico por los parlamentos bajomedievales, la multiplicidad de jurisdicciones señoriales y de feudos, la autonomía de las comunidades urbanas y rurales, el predominio de los privilegios, libertades yfranquicias particulares, etc. Se trata, por tanto, de una sociedad fragmentada, en la que apenas se manifiesta el poder del Estado.
La génesis del concepto de Estado fue un proceso lento. Con la recuperación del derecho romano, los juristas y glosadores bajomedievales utilizaron el término latino status en contextos políticos, pero para referirse al Estado del gobernante (status principis) o ala condición del reino (status regni). Aun cuando algunos humanistas italianos, en particular Maquiavelo, comenzaron a distinguir entre el gobernante que quiere mantener su Estado y la idea más abstracta de Estado como un aparato político autónomo que el gobernante tiene obligación de mantener, el mismo Maquiavelo utilizó en general la noción de Estado en el sentido tradicional: que el príncipe...
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