Barbascos de venezuela

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Rondón, J. Guía descriptiva de los barbascos de Venezuela.

REVISTA DE LA FACULTAD DE FARMACIA Vol. 43, 2002

Guía descriptiva de los barbascos de Venezuela.
JOSÉ ARMANDO RONDÓN RANGEL Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales. Departamento de Botánica – Herbario MER. Universidad de Los Andes. Mérida – Venezuela
RESUMEN Los Barbascos son plantas que pertenecen a diversas familiasbotánicas, hábitos y formas de vida. El zumo de la raíz, corteza, hojas y tallos, tienen la propiedad de entumecer a los peces y hacerlos subir a la superficie donde son recolectados. Como método de pesca su uso está reglamentado por las leyes de Venezuela. Los principios químicos de estas plantas son las rotenonas, saponinas, alcaloides y glucósidos, venenos que paralizan los peces, sin ser tóxicos alos humanos. En el presente trabajo se estudian 30 especies de Barbasco, mediante su descripción, ilustración, distribución y uso en Venezuela. ABSTRACT Barbascos plants belongs to different botanical families. The juice from barks, roots and stems of Barbascos have toxic propierties for fishes. Because of their toxicity they are used for catching fisches, poisoning river water as a form forfishing. This fishing practice is regulated by Venezuelan laws. The main chemical present in those plants are saponins, alkaloids, rotenones and glucosides which are toxic to fishes but not to human. In this work 30 Barbasco species are studied from a botanical point of view, making description, illustrations and presenting the geographical distribution in Venezuela. PALABRAS CLAVE Etnobotánica,Barbascos, Venezuela. INTRODUCCIÓN Toda planta es útil y todas benefician al hombre de alguna manera. Como podrá notarse, la relación hombre-planta es tan antigua como la misma civilización, y es la inteligencia del hombre la que establece la diferencia en cuanto a la utilidad a que éstas se refieren. Tradicionalmente las plantas son clasificadas como útiles o económicas y las dañinas (Pittier, 1978) Lasprimeras se refieren a las que benefician al hombre en su estado natural, como las ornamentales y hortalizas; mientras que otras requieren de cierto procedimiento para transformarlas en materia prima para la industria y otros fines. El segundo grupo de plantas, las dañinas, no son ciertamente plantas útiles, pero si son vegetales que es útil conocer; más aún cuando es necesario establecer loslímites entre una planta venenosa y una medicinal. Si enfocamos el criterio ecológico de las plantas “dañinas”, nos encontramos que la presencia de alcaloides y otras sustancias tóxicas no son sino medios de defensa dirigidos contra los depredadores en general, lo que constituye un medio muy eficaz para la sobre vivencia. Una clasificación más reciente de las plantas dañinas, entre las cuales seincluyen los Barbascos, es la que presenta la FAO (1992), al incluirlas como productos forestales no madereros, específicamente como plantas medicinales con toxinas, que por tener estas sustancias son utilizadas en los venenos para aturdir a los peces y pueden ser considerados como posibles productos farmacéuticos. Los Barbascos son un conjunto de plantas, bien arbustos, árboles, hierbas, lianas obejucos; de varias familias botánicas de cuyo zumo de raíz, corteza, hojas, tallos, etc., tienen la propiedad de entumecer a los peces y hacerlos subir a la superficie, donde son recogidos sin dificultad. El uso de esta técnica de pesca, o “embarbascar”, es un método tradicional y antiguo utilizado por los indígenas venezolanos desde los Llanos, Guayana y Amazonas. De hecho, muchas de estas plantas soncultivadas en los conucos para tener a mano un elemento de pesca en los ríos y caños. Es interesante resaltar el hecho de que estos venenos contenidos en los Barbascos paraliza a los

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Rondón, J. Guía descriptiva de los barbascos de Venezuela.

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su contenido sirven a la industria como insecticidas, para la preparación de gases...
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