Bases del mètodo epidemiologico

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Capítulo 6

Bases del método epidemiológico

A pesar de lo que dicen los manuales de epidemiología (y también el título de este capítulo), no existe un método epidemiológico. En este campo de investigación se emplea una variante de la metodología científica especialmente desarrollada para la investigación de procesos salud -en ~rmedad-cuidado en poblaciones humanas. No obstante, podemosadmitir que el método científico, para cumplir su función social e histórica, debe asumir las peculiaridades de los respectivos objetos de conocimiento en cada campo disciplinario de la ciencia. Por lo tanto podemos aceptar con reservas la denominación "metodología epidemiológica" como referencia a las estrategias, técnicas y procedimientos estructurados de investigación en el campo de laepidemiología. En este capítulo, antes de avanzar, discutiremos en forma preliminar el conce;¡to de metodología, en el sentido pleno de una teoría general del método en la investigación científica. En segundo lugar analizaremos el proceso de construcción del problema científico en el campo epidemiológico con énfasis en sus peculiaridades y particularmente su contribución a la metodología científica en general.Finalmente, discutiremos la estrategia de formulació n de hipótesis, destacando su utilidad como instrumento fundamental en el contexto específico de la investigación epidemiológica.

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NAOMi\R DE ALMUDA F1LHO - MIH1A Z. ROUQUAYROI.

Concepto de metodología
El modo de producción del saber característico de la ciencia occidental se basa en el dominio del hombre sobre la naturaleza,mediante una continua incorporación de nuevos territorios de conocimiento. Estos territorios, o campos de ciencia, son demarcados por medio de la formulación de preguntas y solución de problemas. Las preguntas y los problemas son construidos por sujetos sociales que viven en relación íntima y participativa con los fenómenos y procesos concretos que los suscitan. La presencia participativa en losescenarios de ocurrencia de los hechos, la sensibilidad perceptiva, la apertura a nuevas ideas, el entusiasmo en la resolución de problemas, son cualidades de los investigadores que los capacitan como productores de conocimiento. En la mayoría de las ciencias, principalmente en aquellas que exhiben un alto grado de sistematización y cuyas teorías alcanzaron niveles elevados de ,generalización, lainvestigación de "punta", o sea el descubrimiento de hechos nuevos, relevantes y significativos, depende de la capacidad de formulación de problemas igualmente relevantes. Para cumplir su papel, el investigador debe sumergirse profundamente en los esquemas teóricos o modelos de realidad para levantar problemas qu e, por la naturaleza compleja del estado actual del co nocimiento científico, permanecenmás o menos oscuros. El resultado de la investigación dependerá muchas veces del éxito con que se formul e un "buen" problema, en la frontera o en el interior de un campo estructurado de conocimientos. La concepción de la ciencia como práctica de construcción y tratamiento de problemas fue bastante desarrollada por Mario Bunge (1980), físico y filósofo argentino radicado en Canadá. Este autor proponeque una investigación habrá alcanzado sus objetivos científicos al cumplir las siguientes etapas, cuyo conjunto constituye una meto dología, sin necesariamente restringirse a ellas, o agotarlas, u obedecer al orden en que están propuestas: a) Descubrimiento del problema o vacío en un conjunto de conocimientos. Si el problema no estuviera enunciado con claridad, se debe pasar a la etapa siguiente;si lo estuviera, pasar a la próxima. b) Planteo del problema con precisión, en lo posible, en términos matemáticos, aunque no necesariamente cuantitativos. 0, replanteo de un viejo problema a la luz de nuevos conocimientos (empíricos o teóricos, substantivos o metodológicos).

Introducción a la epidemiología

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c) Búsqueda de conocimientos o instrumentos relevantes para la solución...
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