Basofilos

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Introducción
Los basófilos representan menos del 1% de los leucocitos de la médula ósea, la sangre periférica y el bazo. Comparten algunas características con los mastocitos tisulares tales como la presencia de gránulos basófilos en su citoplasma, la liberación de sustancias como la histamina y la presencia del receptor Fc de alta afinidad para la IgE en su superficie. Los basófilos maduran enla médula ósea y luego circulan en la sangre durante varios días; sólo en ciertas situaciones tales como las alergias y las infecciones parasitarias, pequeñas cantidades de estas células se acumulan en los tejidos. Durante mucho tiempo se creyó que los basófilos eran simplemente una variedad de los mastocitos tisulares, pero actualmente se sabe que los primeros producen citoquinas de tipo T helper2 (TH2) y que al ser estimulados pueden secretar más interleuquina 4 (IL-4) que las células TH2.
El objetivo del presente artículo fue analizar los datos aportados por estudios recientes, los cuales sugieren que los basófilos cumplen funciones diferentes a las de los mastocitos, tanto en la regulación de los mecanismos inmunitarios como en las reacciones alérgicas.
La función de los basófilos enlas reacciones alérgicas
Durante mucho tiempo se pensó que los basófilos participan en las entidades alérgicas mediante la liberación de sustancias tales como la histamina o el leucotrieno C4; sin embargo, los autores utilizaron un modelo con ratones y demostraron recientemente que estas células cumplen una función muy importante como iniciadores (más que como efectores) de la inflamaciónalérgica crónica mediada por la IgE en la piel.
Es importante mencionar que sólo una escasa cantidad de basófilos en la piel de los ratones puede iniciar una inflamación alérgica crónica intensa, lo cual sugiere que debería reevaluarse la función de estas células en los seres humanos que presentan enfermedades tales como la dermatitis atópica o el asma bronquial, en las cuales es común observar unapequeña cantidad de basófilos acumulados en los tejidos.
Los autores creen que los basófilos activados pueden secretar sustancias que estimulan a las células no hematopoyéticas presentes en los tejidos, como los fibroblastos, las cuales producen sustancias que atraen a las células inflamatorias, como los eosinófilos y los neutrófilos, hacia la piel.
La anafilaxia es una reacción alérgica rápida quepuede ser mortal; se sabe que los mastocitos y la IgE participan de esta reacción y que el aumento de la permeabilidad vascular causada por la histamina, entre otros mediadores, ocasiona el shock anafiláctico. Sin embargo, se observó que puede haber anafilaxia sistémica en modelos con ratones con deficiencia de mastocitos o de IgE, lo cual sugiere la existencia de un mecanismo alternativo. La IgG-especialmente la subclase IgG1- y los macrófagos podrían estar involucrados en las reacciones anafilácticas. Los autores demostraron que los basófilos son las células más importantes en la anafilaxia sistémica mediada por la IgG, pero no en la mediada por la IgE. Se observó que los basófilos de la sangre periférica capturan los complejos inmunes formados por los alérgenos y la IgG, se activan yliberan el factor activador de las plaquetas, el cual aumenta la permeabilidad vascular con una eficacia mucho mayor que la de la histamina. No se sabe todavía si este mecanismo alternativo ocurre también en los seres humanos. Se cree que el tipo y la cantidad de alérgeno pueden influir en el mecanismo que causa la anafilaxia.
La función de los basófilos en la regulación inmunitaria
La IL-4 esfundamental para la diferenciación de las células T CD4+ en células TH2 productoras de IL-4, pero no se sabe de dónde proviene la IL-4 inicial. Los basófilos pueden producir rápidamente grandes cantidades de citoquinas de tipo TH2 cuando son estimulados, por ejemplo, por la IL-3 o por los antígenos parasitarios. Sin embargo, se cree que la diferenciación de las células TH2 ocurre en los ganglios...
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