Introducción
Los basófilos representan menos del 1% de los leucocitos de la médula ósea, la sangre periférica y el bazo. Comparten algunas características con los mastocitos tisulares tales como la presencia de gránulos basófilos en su citoplasma, la liberación de sustancias como la histamina y la presencia del receptor Fc de alta afinidad para la IgE en su superficie. Los basófilos maduran enla médula ósea y luego circulan en la sangre durante varios días; sólo en ciertas situaciones tales como las alergias y las infecciones parasitarias, pequeñas cantidades de estas células se acumulan en los tejidos. Durante mucho tiempo se creyó que los basófilos eran simplemente una variedad de los mastocitos tisulares, pero actualmente se sabe que los primeros producen citoquinas de tipo T helper2 (TH2) y que al ser estimulados pueden secretar más interleuquina 4 (IL-4) que las células TH2.
El objetivo del presente artículo fue analizar los datos aportados por estudios recientes, los cuales sugieren que los basófilos cumplen funciones diferentes a las de los mastocitos, tanto en la regulación de los mecanismos inmunitarios como en las reacciones alérgicas.
La función de los basófilos enlas reacciones alérgicas
Durante mucho tiempo se pensó que los basófilos participan en las entidades alérgicas mediante la liberación de sustancias tales como la histamina o el leucotrieno C4; sin embargo, los autores utilizaron un modelo con ratones y demostraron recientemente que estas células cumplen una función muy importante como iniciadores (más que como efectores) de la inflamaciónalérgica crónica mediada por la IgE en la piel.
Es importante mencionar que sólo una escasa cantidad de basófilos en la piel de los ratones puede iniciar una inflamación alérgica crónica intensa, lo cual sugiere que debería reevaluarse la función de estas células en los seres humanos que presentan enfermedades tales como la dermatitis atópica o el asma bronquial, en las cuales es común observar [continua]

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