Basura spacial

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Octubre 2008

Basura espacial
Por Jonathan McDowell Astrofísico, Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Imagínate que estás en el futuro. Vas a salir de la Tierra en una nave espacial.Miras por la ventana. El sol refleja su luz en los nubarrones que se sostienen en el aire sobre el planeta. Dentro de tu nave espacial, las computadoras zumban. De repente, se escucha un fuertechasquido, como si fuera un disparo. Luego se te destapan los oídos. Puedes oír un fuerte siseo. Ese sonido significaba muy malas noticias. Notas que hay un pequeño agujero en la pared de tu nave. Luego,corres hacia la cápsula de rescate para emergencias. Tu nave ha sido la víctima de una de las amenazas más grandes del espacio: la basura espacial. Esta pesadilla no ha ocurrido–todavía.

Chatarrasespaciales
¿Qué fue lo que chocó contra tu nave espacial? Pudo haber sido parte de un viejo cohete espacial. Pudo haber sido una llave inglesa que voló de la mano de un astronauta. Pudo haber sido unpedacito que se desprendió de un satélite. Esas son sólo unas cuantas cosas que están flotando en el espacio. Hoy en día, los científicos han contado aproximadamente 12.000 piezas. Cada pieza mide por lomenos diez centímetros (cuatro pulgadas) de ancho. Hay otros innumerables pedacitos de basura que son más pequeños. De esas cosas, 900 son satélites que funcionan. Mandan señales de televisión y deteléfono a

todo el mundo. Espían a diferentes países. Otros ayudan a los científicos en sus estudios del espacio y del clima. El resto es basura espacial.

Localizando la basura
La basuraespacial incluye satélites que ya no funcionan, tanques de combustible de cohetes espaciales y chatarra metálica de viejas naves espaciales. Todas esas cosas raras y viejas me interesan. Desde que tenía 12años, he estado aprendiendo sobre la basura. No me refiero a la basura que está tumbada en tu dormitorio y que molesta a tus padres. Me refiero a los desperdicios que se encuentran por todos lados en...
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