Batalla monte cassino

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La Batalla de Monte Cassino fue, en realidad, una serie de cuatro batallas libradas por los aliados en un intento de romper la Línea Gustav, que fue defendida fuertemente por los ejércitos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

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Finalmente la resistencia fue quebrada, y los ejércitos aliados contenidos delante de esta pudieron contactar a los que habían desembarcado antes enla Batalla de Anzio, y dirigirse a Roma.
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Antecedenters
Los desembarcos aliados en Salerno y Tarento en septiembre de 1943, continuaron con el lógico avance hacia Roma. Sin embargo, el avance fue lento, por lo que esta campaña se asemejó a los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial, esto ocurrió debido al díficil terreno de la península itálica, ideal para que los alemanes seatrincheraran en sus defensas.

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Los principales caminos desde Napoles, el cuartel general aliado, hasta Roma pasaban a través del valle del Liri o por la costa oeste de Italia. Sin embargo, la entrada del valle estaba bloqueada por una colina, en cuyo centro se alzaba el pueblo de Cassino. El punto más alto de la colina (1.100 metros) fue elegido por los alemanes para detectar cualquiermovimiento aliado, así como dirigir la artillería contra ellos con precisión. Precisamente en ese punto se encontraba la abadía de Montecasino. Después de la guerra los alemanes negaron rotundamente haber utilizado el monasterio como fortaleza, si bien algunas unidades aliadas declararon lo contrario. Lo cierto es que durante la batalla el monasterio fue destruido, y entonces los alemanes sí utilizaronlas ruinas del edificio para resguardarse.

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El primer ataque se inició el 4 de enero de 1944, con resultados adversos. El 15 de febrero los bombarderos aliados destruyeron el monasterio e iniciaron el segundo ataque con el mismo resultado. Después de bombardear de nuevo lo que quedaba del edificio religioso, la infantería aliada reinicio el ataque el 15 de marzo. El 25 de marzo losaliados reconocieron su momentánea derrota y desistieron. Las bajas aliadas totales fueron de 54.000 hombres, sin resultados positivos.

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La decisión de bombardear el monasterio fue tomada por el Comandante neozelándes Bernard Freyberg, sin embargo, antes pidió permiso al Papa Pío XII, que aceptó. El mismo día los B17 arrojaron 2.500 toneladas de bombas sobre el monasterio, inmediatamente losalemanes utilizaron los escombros para fortificar su línea defensiva. Antes de la contienda, la irremplazable biblioteca de la abadía fue enviada a Roma y sobrevivió a la batalla.

Bernard Freyberg: Impacientes de alcanzar Roma, los aliados organizaron un desembarco en Anzio y Nettuno, al sur de la capital, intentando dejar a sus espaldas a Montecassino, sin embargo la resistencia que encontraronfue mayor de la esperada, y las tropas aliadas quedaron atrapadas en un bolsillo, resistiendo la presión alemana en un episodio que luego se conoció como la Batalla de Anzio.
El último ataque contra Montecassino fue llevado a cabo por el Segundo Cuerpo Polaco y la Cuarta División India. Un miembro de esta última división recibió la "Victoria Cross", por su ayuda en capturar la artillería enemiga.[pic]
El primer asalto (11 de mayo al 12 de mayo) causó enormes bajas aliadas, pero el Octavo Ejército Británico logró atravesar las líneas enemigas, logrando alcanzar el valle del Liri, justo debajo del monasterio.

El segundo asalto (17 de mayo - 19 de mayo) causó enormes bajas en las filas polacas, pero la Cuarta División de Marruecos logró empujar a la Primera División de Paracaidistasalemanes fuera de sus posiciones en las colinas, que rindieron las ruinas del monasterio. En la mañana del 18 de mayo, la vanguardia polaca ocupó el monasterio, que ya había sido abandonado.

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Soldado Marroquí
La captura de Montecassino permitió el avance aliado a Roma y liberó a las tropas atrapadas en Anzio, la capital italiana cayó el 4 de junio de 1944.
El gobierno polaco en exilio...
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