Belle epoque

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Belle Époque
Término que hace referencia al periodo de tiempo comprendido entre los años 1890 y 1914 en Francia. Esta expresión surgió al término de la I Guerra Mundial para calificar como ‘edad deoro’ a la época inmediatamente anterior a la guerra. Expresó la reacción de los que añoraban el pasado ante los horrores del primer conflicto mundial; la noción de Belle Époque es independiente de losmovimientos de vanguardia (futurismo, dadaísmo, constructivismo, surrealismo).
Sin embargo, hay algo de verdad en el mito de la Belle Époque. La economía francesa conoció, desde la derrota de 1871,un importante progreso: la producción de carbón (principal fuente de energía en aquel momento) pasó de 17 a 40 millones de toneladas entre 1871 y 1914; la tasa de crecimiento industrial, que estabaestancada desde 1820 en torno al 1,5%, pasó, según estimaciones a la baja, a partir de 1900 al 3% y subió a más del 5% en el periodo inmediatamente anterior a la guerra. Los salarios aumentaronalrededor del 60%, con matices según los sectores y las regiones, y la renta agrícola también subió. El fenómeno más importante sin duda en la génesis del mito de la Belle Époque fue la estabilidad monetaria,el valor del franco no cambió desde 1815 hasta 1914. La inflación fue prácticamente nula y la emisión de valores mobiliarios se quintuplicó entre 1890 y 1913, mientras que el valor de las rentasemitidas por el Estado aumentó en un 40% entre 1871 y 1900. A este crecimiento económico correspondió un estancamiento demográfico excepcional: entre 1871 y 1914 la tasa de crecimiento natural no pasónunca del 0,2% al año, la población francesa aumentó en un 9,7% frente al 51% de Alemania. El malthusianismo, aunque inquietó a algunos pensadores y políticos, acentuó también los progresos generales (yevidentemente muy desiguales) del nivel de vida. En este contexto, la idea de Belle Époque se impone a la vez en el plano económico y cultural. Este segundo aspecto, aún más que el precedente, que...
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