Benchmarking

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MICHAEL J. SPENDOLINI, BENCHMARKING.

Benchmarking

Círculos de calidad, planeación estratégica e inteligencia comercial se reencaucharon para formar el benchmarking.

Empecemos por el benchmarking, un término difícil de traducir y de explicar en una sola palabra, pero en realidad no tan novedoso como pretende ser. El benchmarking es la actividad de comparar nuestros procesos, productos yparámetros de eficiencia con los de nuestros competidores o con sus similares dentro de la misma organización. Es así como un banco de información que bien se puede denominar como información de inteligencia comercial, cuando nos comparamos con nuestros competidores, o de inteligencia corporativa cuando comparamos los parámetros con los de nuestra misma organización bien sea por divisiones,departamentos, países, regiones, continentes, etc.

Al analizar estos nuevos conceptos gerenciales, indudablemente tenemos que aceptar la riqueza del idioma inglés para poder definir en una sola palabra, conceptos precisos y la facilidad con que cada autor puede inventarse un nuevo término, así como la dificultad del idioma español para hacerlo, por lo que estos términos, siempre en la mira de loscazadores de nuevas técnicas gerenciales, son tremendamente atractivos.

El término de benchmarking, se lo inventó en realidad la Xerox, para ilustrar las diferencias entre el desempeño de la empresa y el de sus competidores, en áreas como producción, costos de producción y de operación, tiempos, ciclos, precios de venta, características de los productos. Esta clasificación de desempeño se comparacon los de empresas exitosas o con estándares que se consideran de mayor eficiencia y se obtiene una posición competitiva. En realidad, como ya muchos lectores y conocedores de las técnicas gerenciales se habrán dado cuenta, esto no es novedoso porque es justamente lo que hace la planeación estratégica cuando elabora la matriz de posición competitiva o cuando se hace la evaluación de fortalezas ydebilidades.El Péndulo Gerencial El aporte del benchmarking, y por esto lo podemos clasificar dentro de la tendencia moderna de la gerencia compartida y gerencia con otros, está en que estas evaluaciones no se hacen de una manera aislada a manera de la inteligencia comercial, que para muchos es un espionaje industrial, sino que por el contrario, se hace de una manera compartida con socios que estándispuestos a intercambiar información estratégica sobre productos, técnicas y especialmente procesos.

Evidentemente, que compartir información estratégica sobre productos y prácticas comerciales o parámetros de eficiencia con socios que en realidad son competidores, es algo casi imposible, por lo que el benchmarking ha tenido gran éxito cuando se estudian procesos como los de almacenamiento,despachos, facturación, manejo de recursos humanos, de áreas de producción y administración y, en fin, aquellos que por lo general la alta gerencia no considera vitales para la supervivencia de la compañía, o cuando los socios son empresas filiales, negocios bajo la misma tolda gerencial o países y regiones que están dentro del mismo negocio. Hay empresas que han hecho buenos intentos debenchmarking con la competencia, ideándose sistemas para que la información sobre participación en el mercado, costos de producción, estándares de eficiencia, etc., sea veraz, pero inidentificable quien la suministró, llegando hasta quemar los registros originales y de primera mano de la información que ha sido suministrada por los participantes.

Se pueden encontrar empresas especializadas en tomarinformación estratégica del sector y luego codificarla y venderla a los interesados, es el caso de la información sectorial de la empresa Hay, sobre remuneraciones y curva salarial, que ha sido de tanta ayuda para las empresas y aún para las encuestas sectoriales de los gremios.

Bien dirigidos, los grupos de benchmarking pueden dar excelentes resultados, ya que en muchas ocasiones se pueden...
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