Beneficios y riesgos de elementos radioactivos

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1.- ¿Quiénes fueron los tres precursores de la radiactividad?
Fue descubierta en 1896 por el físico francés Antoine Henri Becquerel quien observó que las sales de uranio podían ennegrecer una placa fotográfica aunque estuvieran separadas de la misma por una lámina de vidrio o de un papel negro. En 1898, los químicos franceses Marie y Pierre Curie dedujeron que la radiactividad es un fenómenoasociado a los átomos e independiente de su estado físico o químico.
2.- ¿Qué es la radiactividad?
Es la desintegración espontánea de núcleos atómicos mediante la emisión de partículas subatómicas llamadas partículas alfa y partículas beta, y de radiaciones electromagnéticas denominadas rayos x y rayos gamma.
3.-Caracterice las emisiones radiactivas.
Alfa: Una partícula alfa está formada por dosprotones y dos neutrones que actúan como una única partícula. Son núcleos de átomos de helio. Cuando un núcleo radiactivo inestable emite una partícula alfa, éste se convierte en un núcleo de un elemento distinto. Sólo penetran unas milésimas de centímetro en el aluminio (tienen carga positiva).
Beta: Las partículas beta positivas se llaman positrones, y las negativas electrones. Después de ladesintegración, el núcleo del átomo contiene un protón más o menos, por lo que constituye un elemento nuevo, con número atómico distinto. Son casi 100 veces más penetrantes que las alfas (tienen carga negativa).
Gamma: Los rayos gamma (fotones de alta energía) son emitidos por el núcleo de un átomo tras sufrir una desintegración radiactiva. La energía del rayo gamma (generalmente similar a la delos rayos X de alta energía) corresponde a la diferencia de energías entre el núcleo original y los productos de la desintegración. Cada isótopo radiactivo emite rayos gamma con una energía característica. Son mucho más penetrantes que los beta (son eléctricamente neutros).
4.-¿Qué es un positrón?
Es una partícula elemental de antimateria con una masa igual a la del electrón y una cargaeléctrica positiva igual en magnitud a la del electrón. A veces se llama al positrón "electrón positivo" o "antielectrón". Los pares electrón-positrón pueden formarse cuando rayos gamma de energías superiores a un millón de electronvoltios colisionan con partículas de materia. El proceso inverso de la producción de pares, llamado aniquilación, tiene lugar cuando un electrón y un positrón interaccionandestruyéndose mutuamente y produciendo rayos gamma.
El primero en sugerir la existencia del positrón, en 1928, fue el físico británico P. A. M. Dirac, como consecuencia necesaria de su teoría de mecánica cuántica sobre el movimiento de los electrones. En 1932, el físico estadounidense Carl Anderson confirmó experimentalmente la existencia del positrón
5.-¿Qué se entiende por núcleos estables?
Sonlos que contienen un número par de protones y un número par de neutrones.
6.-¿Qué se entiende por núcleos inestables?
Los núcleos inestables son los que contienen un número impar de neutrones y un número impar de protones; todos menos cuatro de los isótopos correspondientes a núcleos de este tipo son radiactivos. La presencia de un gran exceso de neutrones en relación con los protones tambiénreduce la estabilidad del núcleo; esto sucede con los núcleos de todos los isótopos de los elementos situados por encima del bismuto en la tabla periódica, y todos ellos son radiactivos.
7.-Caracterice los elementos radiactivos.
Tienen el núcleo inestable, emiten radiaciones y son de número atómico elevado.
8.-¿Qué condición se tiene que dar en el núcleo para considerarlos inestables?
Debentener un número de neutrones elevados en comparación con los protones y además el número debe ser impar.
9.-¿Qué determina el decaimiento radiactivo?
Que al final del periodo de vida media, la mitad de la cantidad original del elemento radiactivo ha decaído; después de otro periodo igual, lo que quedaba se reduce de nuevo a la mitad, lo que reduce a una cuarta parte el total inicial, y así...
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