Berilio

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  • Publicado : 4 de septiembre de 2010
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el berilio, metal raro, es uno de los metales estructurales más ligeros, su densidad es cerca de la tercera parte de la del aluminio.
El berilio tiene diversas propiedades poco comunes e incluso únicas.
Es un elemento metálico, gris, frágil. Se le llama berilio por su mineral principal, el berilo, un silicato de berilio y aluminio.
Fue descubierto como óxido en 1798 por el químico francésLouis Nicolas Vauquelin al analizar una aguamarina (berilo); el elemento libre fue aislado por primera vez en 1828 por Friedrich Wöhler y Antonine Alexandre Brutus Bussy, independientemente.

Puesto que sus compuestos solubles tienen sabor dulce, al principio se le llamó glucinio, como referencia al azúcar glucosa.
Procedencia o fabricación
El berilio se presenta en la naturaleza formando diversoscompuestos minerales. Constituye aproximadamente el 0,006% de la corteza terrestre.
Puede obtenerse como metal puro mediante los procesos del sulfato, fluoruro o cloruro a partir del berilo (3BeO.Al2O3.6SiO2)
Propiedades y estado natural
El berilio, uno de los metales alcalinotérreos, ocupa el lugar 51 en abundancia entre los elementos naturales de la corteza terrestre.
El berilio tiene unaalta resistencia por unidad de masa. Se oxida ligeramente al contacto con el aire, cubriéndose con una fina capa de óxido. La capacidad del berilio de rayar el vidrio se atribuye a este recubrimiento óxido.
Los compuestos del berilio son generalmente blancos (o incoloros en solución) y bastante similares en sus propiedades químicas a los compuestos correspondientes de aluminio. Esta similitud hacedifícil separar el berilio del aluminio, que casi siempre está presente en los minerales de berilio.
Añadiendo berilio a algunas aleaciones se obtienen a menudo productos con gran resistencia al calor, mejor resistencia a la corrosión, mayor dureza, mayores propiedades aislantes y mejor calidad de fundición.
Muchas piezas de los aviones supersónicos están hechas de aleaciones de berilio, por suligereza, rigidez y poca dilatación.
Otras aplicaciones utilizan su resistencia a los campos magnéticos, y su capacidad para no producir chispas y conducir la electricidad.
El berilio se usa mucho en los llamados sistemas de multiplexado.
A pequeña escala, un único hilo hecho con componentes de berilio de gran pureza puede transportar cientos de señales electrónicas.
Puesto que los rayos Xatraviesan fácilmente el berilio puro, el elemento se utiliza en las ventanas de los tubos de rayos X.
El berilio y su óxido, la berilia, se usan también en la generación de energía nuclear como moderadores en el núcleo de reactores nucleares, debido a la tendencia del berilio a retardar o capturar neutrones.
Aunque los productos del berilio son seguros de usar y manejar, los humos y el polvoliberados durante la fabricación son altamente tóxicos. Deben tomarse precauciones extremas para evitar respirar o ingerir las más mínimas cantidades. Las personas que trabajan con óxido de berilio utilizan capuchas diseñadas especialmente.
El berilio y su óxido se utilizan cada vez más en la industria.
Aparte de su importancia en la fabricación de los aviones y los tubos de rayos X, el berilio seusa en ordenadores o computadoras, láser, televisión, instrumentos oceanográficos y cubiertas protectoras del cuerpo.
En la salud humana
El berilio no es un elemento crucial para los humanos: en realidad, el berilio y sus compuestos son extremadamente tóxicos.
Las intoxicaciones son producidas fundamentalmente por la inhalación del polvo o por su contacto con la piel, que se manifiesta enirritaciones y lesiones en las vías respiratorias pudiendo dañar incluso los pulmones (bronquitis, neumonía, dermatitis, la denominada "enfermedad del berilio" o beriliosis).
El berilio puede también causar reacciones alérgicas en personas que son hipersensibles a los productos químicos.
En el ambiente
El berilio entra en el aire, agua y suelo como resultado de procesos naturales y actividades...
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