Bhopal

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Desastre químico en Bhopal 1982

El Desastre de Bhopal, ocurrido el 3 de diciembre de 1982 en la región de Bhopal (India), se originó al producirse una fuga de 42 toneladas de isocianato de metiloen una fábrica de pesticidas propiedad de la compañía estadounidense Union Carbide.
El accidente se produjo al no tomarse las debidas precauciones durante las tareas de limpieza y mantenimiento de laplanta, lo que hizo que el agua a presión utilizada, los cristales de cloruro sódico, restos metálicos y otras impurezas que la misma arrastraba, entrasen en contacto con el gas almacenado, iniciandouna reacción exotérmica que provocó la apertura por sobrepresión de las válvulas de seguridad de los tanques y con ello la liberación a la atmósfera del gas tóxico. Con el agravante de que el sistemade refrigeración de los tanques y el catalizador de gases se habían desactivado por ahorro de costos, previamente.
Al entrar en contacto con la atmósfera, el compuesto liberado comenzó adescomponerse en varios gases muy tóxicos que formaron una nube letal que, al ser más densos los gases componentes de ella que el aire atmosférico, recorrió a ras de suelo toda la ciudad.
Miles de personasmurieron de forma casi inmediata asfixiadas por la nube tóxica y otras muchas fallecieron en accidentes al intentar huir de ella durante la desesperada y caótica evacuación de la ciudad. Se estima queentre 6.000 y 8.000 personas murieron en la primera semana tras el escape tóxico y al menos otras 12.000 fallecieron posteriormente como consecuencia directa de la catástrofe, que afectó a más de 600.000personas, 150.000 de las cuales sufrieron graves secuelas. Además, perecieron también miles de cabezas de ganado, animales domésticos y todo el entorno del lugar del accidente quedó seriamentecontaminado por sustancias tóxicas y metales pesados que tardarán muchos años en desaparecer.
La planta química fue abandonada tras el accidente y Union Carbide no respondió por los daños causados.

El...
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